Ribbentrop Joachim von

Publié le par Mémoires de Guerre

Joachim von Ribbentrop (30 avril 1893 à Wesel - 16 octobre 1946 à Nuremberg, Allemagne) était ministre des affaires étrangères du Troisième Reich du 4 février 1938 au 30 avril 1945. 

Joachim von Ribbentrop
Joachim von Ribbentrop
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Joachim von Ribbentrop

Il passe sa jeunesse au Canada anglais, y exerce divers métiers dont celui d'importateur de vins, champagnes et spiritueux et y demeurait en août 1914. Lorsque la Première Guerre mondiale est déclenchée, il rentre immédiatement en Allemagne en passant par la Hollande et s'engage comme soldat. Il est blessé en 1917. Il était marié avec Anna Elisabeth Henkell (qu'il épouse en 1920), fille de Otto Henkell. Ancien représentant en vin de Champagne pour Pommery, il rejoint le NSDAP en 1932 où ses liens avec le milieu politique traditionnel sont appréciés. Il est alors l'ami de Heinrich Himmler, mais leur relation se détériore quand ce dernier tente d'avoir son propre service diplomatique. En 1935, il devient ministre sans portefeuille et conseiller officieux de Hitler pour les affaires étrangères, parce qu'il parlait couramment le français et l'anglais et qu'il se prévalait de connexions internationales. Il accroît son influence en prenant systématiquement le parti le plus extrême, le seul que voulait entendre Hitler, ce qui revient à marginaliser le ministre des affaires étrangères en titre, Konstantin von Neurath. En juin 1935, il négocie, sur un coup de bluff, un accord naval germano-britannique permettant au Troisième Reich d’accroître sensiblement sa flotte : pour cela, il affirma à John Simon, Secrétaire au Foreign Office, que si les propositions allemandes n'étaient pas acceptées dans leur intégralité, il repartait immédiatement. Il permit ainsi à la Kriegsmarine d'atteindre 35% du tonnage de la Royal Navy en navires de surface et 45% pour les sous-marins.

Il devint à ce moment le spécialiste du Parti Nazi pour la diplomatie et augmenta son influence sur Hitler. D'abord ambassadeur à Londres en 1936, il y laisse une réputation d'incompétence totale ; il pensait, à tort, que le Roi Edouard VIII, réputé pro-allemand, dirigerait la politique étrangère britannique et vit dans son abdication un complot "judéo-maçonnique" ! Il montrait ainsi une méconnaissance totale du système constitutionnel du Royaume-Uni. Les quelques contacts établis avec des membres de la Chambre des Lords, notamment Lord Lothian, Lord Cecil ou Lord Londonderry lui firent croire que l'opinion britannique souhaitait une alliance avec l'Allemagne, ce qui était faux. Il devient cependant ministre des affaires étrangères d'Hitler en 1938 à la place de von Neurath. En effet, Hitler pensait, à tort, que les contacts qu'il avait établis à Londres lui permettraient d'amadouer la Grande-Bretagne. Il prépare aussi le terrain diplomatique de l’annexion des Sudètes en traduisant les menaces d'Hitler en termes euphémiques et joue un rôle essentiel dans le rapprochement entre Hitler et Mussolini qui aboutit au Pacte d'Acier signé le 22 mai 1939. À la veille de la Seconde Guerre mondiale, il est l'artisan, avec Viatcheslav Molotov, du pacte germano-soviétique de non-agression qui aboutit notamment en 1939 à la répartition de la Pologne entre les deux puissances. Au cours de l'automne 1940, alors que la Seconde Guerre mondiale se déroule, il monte le chimérique « complot Windsor » pour s'emparer de l'ex-roi Edouard VIII et le remettre sur son trône pour amener la Grande-Bretagne à la paix. Winston Churchill sent néanmoins le danger suffisant pour envoyer le duc de Windsor aux Bahamas comme gouverneur. Ribbentrop ne pousse pas au déclenchement de la guerre contre l'URSS en 1941, mais ne fait rien pour l'empêcher par servilité vis-à-vis d'Hitler.

Selon l'historien Anthony Beevor, juste après avoir remis la déclaration de guerre à l'ambassadeur soviétique Dekanozov, il lui souffle : « Vous ferez savoir à Moscou que j'étais contre cette guerre ». Au fur et à mesure que la guerre se poursuit, l'influence de Ribbentrop diminue d'autant plus qu'Hitler ne s'embarrasse plus de précautions diplomatiques. De plus, la plupart des personnes qu'il nomme dans les ambassades sont grossièrement incompétentes. Hitler le marginalise, mais le maintient dans son entourage où il est fréquemment moqué. Ribbentrop aménage un train qui suit tout le temps Hitler dans ses déplacements, pour se montrer tout le temps avec lui. Il est complètement exclu du complot du 20 juillet 1944 contre Adolf Hitler pourtant mené par la classe sociale à laquelle il cherchait à s'identifier. Au moment de son arrestation, il adresse une lettre à « Mr. Winston Churchill » pour le mettre en garde contre le risque de voir le bolchevisme se répandre en Europe : cette erreur sur le prénom du Premier Ministre britannique démontre son inculture dans le domaine diplomatique.

Lors du Procès de Nuremberg, il nie toute responsabilité au sujet des camps de concentration. Cependant, il aurait poussé, en septembre 1942, les diplomates allemands en poste dans les pays occupés à accélérer les déportations de Juifs. Ribbentrop se serait plaint auprès des Italiens des lenteurs dans la déportation des Juifs de la zone d'occupation italienne en France. Les diplomates ont joué un rôle important dans l'organisation de la déportation, négociée, comme en France avec le régime de Vichy en juin 1942, lorsque le représentant allemand auprès du régime de Vichy exige de Pierre Laval la déportation de 50 000 Juifs. D'autre part, il fut prouvé pendant le procès qu'il s'empara des biens de certaines personnes dont il avait ordonné la déportation. Au cours du procès, c'est le procureur français Edgar Faure qui mène le contre-interrogatoire : il lit à l'accusé un extrait d'une lettre de l'ambassade d'Allemagne du 27 juin 1942, adressée au chef de la Sipo en France.

« Le Hauptsturmführer Dannecker m'a indiqué qu’il avait besoin au plus tôt de 50 000 Juifs de la zone libre pour être déportés vers l'Est, et qu'il convenait de soutenir l'action de Darquier de Pellepoix, Commissaire Général aux Questions Juives. ».

Dans sa réponse, Ribbentrop s'embrouille et se laisse piéger par Edgar Faure. Il commence par nier avoir eu connaissance du travail de ses propres services, avant d'essayer de dire qu'il a tenté de temporiser, ce qui indique qu'il connaissait parfaitement la situation. En avril 1943, Ribbentrop participe aussi à une conférence entre Hitler et le Hongrois Miklos Horthy durant laquelle ce dernier est informé que les Juifs devaient être exterminés ou envoyés en camps de concentration. Il est condamné à mort lors du Procès de Nuremberg en 1946 pour plan concerté ou complot, crimes contre la paix, crimes de guerre et crime contre l'humanité. Il est le premier des condamnés à être exécuté par pendaison dans la nuit du 16 octobre 1946 à 1h01. Ses dernières paroles sur l'échafaud : « Que Dieu protège l'Allemagne, sur le point de mourir, j'exprime l'espoir qu'elle puisse conserver son unité, et que l'Ouest et l'Est arriveront à s'entendre sur ce point. » L'exécution est mal préparée par le bourreau en chef de l'US Army, le sergent Woods : Ribbentrop, qui est le premier à monter sur l'échafaud, met 17 minutes à mourir. Des commentateurs malveillants diront qu'il aura tout manqué, même sa mort !

Publié dans Diplomates

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