Opération Koutouzov

Publié le par Roger Cousin

L'Opération Koutouzov fut une offensive militaire de l'Armée rouge, dans la région d'Orel, en Russie, contre les forces nazies durant la Seconde Guerre mondiale. Cette opération fut nommée en référence à Mikhaïl Illarionovitch Golenichtchev-Koutouzov, le général tsariste qui sauva la Russie de la défaite durant l'invasion de son empire par Napoléon lors de la campagne de 1812. L'opération débuta le 12 juillet 1943 et s'acheva le 18 août de la même année avec pour résultat la défaite de la 2e Panzerarmee allemande face aux armées soviétiques du front de l'Ouest et du front de Briansk ainsi que la destruction des positions fortifiées allemandes placées autour d'Orel.

L'opération Koutouzov fut conduite par les armées soviétiques du front de l'Ouest, du front de Briansk et du front central contre la 2e armée de Panzers allemands et la 9e armée allemande dans le secteur d'Orel. L'objectif des Soviétiques était de faire pression sur le groupe d'armée centre allemand qui était alors déjà partiellement engagé dans la Bataille de Koursk, mais également de réduire le saillant d'Orel, long de plusieurs centaines de kilomètres à travers les immenses plaines russes. Enfin, le but était de détruire les nombreuses armées adverses pour porter un coup décisif à la Wehrmacht. Le premier objectif fut pratiquement atteint avec succès dès les premiers jours de combat, grâce à un vaste mouvement en direction des réserves allemandes désignées préalablement pour la bataille de Koursk. Ces dernières durent donc faire face à cette attaque, ce qui les retint sur place durant plusieurs jours et les empêcha de se porter sur le front de Koursk.

L'attaque initiale fut déclenchée simultanément sur les faces nord et orientales du saillant d'Orel. Par la suite, l'attaque se généralisa également sur le flanc sud, après que les forces blindées allemandes se furent retirées de l'offensive menée sur Koursk pour se porter à la rencontre des armées soviétiques lancées dans l'opération Koutouzov. Les forces soviétiques finirent par repousser les défenseurs allemands, ce qui leur permit de libérer ensuite Orel. L'Opération Koutouzov permit d'anticiper la libération de Smolensk en septembre 1943. Les Allemands furent grandement affaiblis par cette avancée et furent de ce fait incapables de stopper par la suite toute nouvelle percée soviétique en direction de l'ouest.


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