Milch Erhard

Publié le par Roger Cousin

Erhard Milch (30 mars 1892 - 25 janvier 1972), fut un général d'aviation allemand, feldmaréchal. Il supervisa le développement de la Luftwaffe et joua ainsi un rôle important dans le réarmement de l'Allemagne après la Première Guerre mondiale

Erhard Milch

Erhard Milch

Milch est né à Wilhelmshaven en Allemagne. Sa mère était allemande et, sur l'origine de son père, il y eut des rumeurs selon lesquelles il aurait été juif. Le jeune Erhard sert dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale, au début en tant qu'officier d'artillerie. Il est transféré ensuite dans un corps aérien et entraîné comme observateur aérien. Vers la fin de la guerre, il atteint le poste de commandant d'escadrille. En 1920, il quitte l'armée pour faire profiter le secteur privé de son expérience aéronautique. La carrière de Milch, avant l'avènement du Troisième Reich, est le reflet de l'industrie aéronautique naissante en plein bouleversement. Il crée une petite ligne aérienne à Gdansk avec Gotthard Sachsenberg, un copain d'escadrille, sous la bannière Lloyd Luftdienst, intégrée à l'association régionale des compagnies aériennes allemandes Norddeutscher Lloyd. La ligne aérienne se nomme Lloyd Ostflug et relie Gdansk aux Pays baltes.

En 1923, il devient le directeur de la compagnie Danziger Luftpost qui est le résultat de la fusion de Lloyd Luftdienst avec son concurrent Aero Union, la nouvelle société porte le nom de Deutscher Aero Lloyd. À partir de cette date, Milch et Sachsenberg quittent pour le concurrent Junkers Luftverkehr, où Sachsenberg vient d'être nommé directeur. Sachsenberg occupe cette position jusqu'en 1925 seulement, il est remplacé par Milch. C'est à ce poste que Milch supervise la fusion de Junkers Luftverkehr avec Deutscher Aero Lloyd en 1926, il devient ainsi le premier directeur de la Lufthansa. En 1933, Milch est nommé au poste de secrétaire d'état du Reichsluftfahrtministerium (ministère de l'aviation) nouvellement créé, sous la responsabilité directe d'Hermann Göring.

À ce titre, il contribue à mettre en place la Luftwaffe, à l'origine en charge de la production du matériel de guerre, même si c'est Ernst Udet qui prend la majorité des décisions concernant les contrats militaires aéronautiques. Il se sert rapidement de cette position pour régler des comptes personnels avec d'autres personnalités de l'industrie aéronautique, notamment Hugo Junkers et Willy Messerschmitt. Son différend avec Messerschmitt est une des raisons pour laquelle Willy Messerschmitt ne parvient à acquérir personnellement la compagnie Bayerische Flugzeugwerke (BFW) qu'en 1938, c'est pourquoi le préfixe Bf est utilisé pour désigner les avions Messerschmitt avant l'acquisition de la compagnie par Messerschmitt.

En 1935, l'origine ethnique de Milch fait surface alors que les rumeurs disent que son père, Anton Milch, était juif. La Gestapo ouvre une enquête rapidement étouffée par Göring, qui produit une déclaration sous serment, signée par la mère de Milch, déclarant qu'Anton n'est pas véritablement le père d'Erhard et de ses enfants, et que le nom du vrai père est Karl Brauer, son oncle. Ces événements amènent la publication d'un certificat d'authenticité de sang allemand. C'est à cette époque qu'on attribue à Göring la célèbre phrase "Je décide qui est et qui n'est pas un juif". Alors que la Seconde Guerre mondiale éclate, Milch, qui est maintenant un général, commande une aile de la Luftwaffe pendant la campagne de Norvège.

Après la défaite de la France, Milch est promu au rang de feld-maréchal et on lui donne le titre d'inspecteur en chef de l'aviation. À cette époque, Milch est en charge de la production d'avions, et ses erreurs contribuent à la perte de la supériorité aérienne allemande au fur et à mesure que la guerre progresse. Les fabricants, tel que Messerschmitt, sont incapables de concentrer leurs efforts sur la production d'avions, à cause des changements de conception et d'exigences fréquentes. L'Allemagne ne produit que 5 000 avions en 1942, alors que les Russes augmentent leur production à plus de 40 000, faisant basculer la supériorité sur le front de l'est. Curieusement, en 1944, alors que les Alliés bombardent et rasent les usines et villes allemandes, la production allemande atteint le niveau des soviétiques, soit 40 000 avions, mais trop tard. En 1944, Milch se range aux côtés de Joseph Goebbels et Heinrich Himmler afin de convaincre Hitler de retirer à Göring le commandement de la Luftwaffe suite à l'échec de l'invasion de l'Union soviétique.

Hitler refuse et Göring se venge en obligeant Milch à quitter son poste. Milch travaille ensuite pour Albert Speer jusqu'à la fin de la guerre. Milch tente de fuir l'Allemagne après le suicide d'Hitler mais il est capturé par les troupes alliées sur la côte de la Baltique le 4 mai 1945. Il est jugé pour crime de guerre à Nuremberg et, reconnu coupable, il est condamné à perpétuité. Il purge sa sentence à la prison de Landsberg. Il est tout de même libéré en juin 1954 et passe le reste de sa vie à Düsseldorf, où il meurt en 1972.

Promotions militaires

  • Fähnrich 18 octobre 1910
  • Leutnant 18 août 1911
  • Oberleutnant 18 août 1915
  • Hauptmann 18 août 1918
  • Oberst (rejoint la Heer)  28 octobre 1933
  • Generalmajor 24 mars 1934
  • Generalleutnant 28 mars 1935
  • General der Flieger (par intérim) 30 janvier 1936
  • General der Flieger 20 avril 1936
  • Generaloberst 1er novembre 1938
  • Generalfeldmarschall 19 juillet 1940

Publié dans Militaires

Commenter cet article