Knochen Helmut

Publié le par Mémoires de Guerre

Helmut Knochen (1910 - 2003) fut pendant la Seconde Guerre mondiale Chef de la police de sûreté (SIPO) et du service de sécurité (SD) pour la France, avec rang de SS Standartenführer dans la hiérarchie SS (soit colonel). Il est impliqué dans la politique antisémite de l'occupant, notamment dans les déportations massives de Français juifs vers les camps de concentration, et s'est rendu responsable de l'exécution de plusieurs milliers de résistants français. 

Knochen Helmut
Knochen Helmut

1910. Le 14 mars, naissance d’Helmut Knochen à Magdeburg. 1926. Son père, Karl Knochen, instituteur, capitaine d'artillerie et ancien combattant de Verdun, le fait inscrire à la section des « jeunes du Stahlhelm » (Heaume d'acier), organisation nationaliste. 1932. Il adhère au parti nazi, le NSDAP. 1933. Helmut Knochen adhère à la SA. 1935. Il est étudiant en Histoire et en anglais aux Universités de Leipzig et de Göttingen (où il se lie d'amitié avec Jean Philippe Larrose, un français qui sera l'un des acteurs de la collaboration à Bordeaux). Il obtient un doctorat en philosophie, avec une thèse sur le dramaturge anglais George Coleman. Il occupe les fonctions de professeur et de journaliste. il entre comme rédacteur dans un journal local. Il adhère au parti nazi. 1936. Il rejoint les SS. Il suit les Jeux olympiques de 1936 et fait connaissance du docteur Six qui dirige le service de presse de Reinhard Heydrich. 1937. Il devient officier SS.

Il est envoyé à Paris pour effectuer un reportage sur l’Exposition Universelle ; à son retour à Berlin, il débute dans le Renseignement. 1938. Il a le grade de lieutenant SS au service central de sécurité (SD) de Berlin. Il y dépouille les journaux, notamment les articles rédigés par les émigrés allemands en France, en Belgique et aux Pays-Bas. Il élabore des synthèses, très remarquées. 1939. Incident de Venlo : dans la nuit du 8 au 9 novembre, à la frontière germano-néerlandaise, il capture deux agents britanniques du MI6 et les ramène en Allemagne. Pour cet exploit, Hitler lui remet personnellement la croix de guerre de 1ère et 2ème classe. 1940. Le 14 juin, il dirige un commando spécial d'une vingtaine d'hommes choisis par Heydrich (dont Karl Boemelburg, de la Gestapo), camouflés en militaires de la GFP, qui s'introduit en France et forme l'amorce de ce qui deviendra le puissant SIPO-SD en France. Ceux-ci installent leurs bureaux avenue Foch, et s'occupent de la collecte d'information sur les Français et du traitement des archives tombées entre les mains du SD lors de l'invasion.

Rapidement la Wehrmacht remarque ce groupe non-répertorié par ses services. Knochen est alors convoqué par la GFP pour s'expliquer. À la suite de cet entretien, un accord est passé entre les SS et les membres de la GFP. Knochen est nommé commandant en chef de la sécurité interne de Paris, et s'occupe de traquer les ennemis du nazisme (juifs, communistes, franc-maçons, anti-fascistes, réfugiés allemands). 1941. Il organise des attentats contre plusieurs synagogues à Paris, avec l'aide. de membres de la Cagoule L'armée d'occupation, débordée, laisse la Gestapo procéder aux perquisitions et aux arrestations. Knochen est promu au grade d’Obersturmbannführer à l’âge de trente ans. 1942. Les pouvoirs de Knochen s'étendent à l'ensemble de la France occupée et à la Belgique, il est promu Standartenführer et devient le Befehlshaber der Sicherheitspolizei (commandant de la police de sécurité) de cette zone.

At the same time, another one of Heydrich's official positions was that of deputy protector of Bohemia and Moravia, two regions in today's Czech Republic, where he ruled with an iron fist. In the weeks after he arrived there in 1941, Heydrich ordered more than 400 people killed because he needed his "quiet space." Here, Heydrich (center) is seen speaking with Helmut Knochen (right), the chief of police in occupied France, in Paris in June 1942.

At the same time, another one of Heydrich's official positions was that of deputy protector of Bohemia and Moravia, two regions in today's Czech Republic, where he ruled with an iron fist. In the weeks after he arrived there in 1941, Heydrich ordered more than 400 people killed because he needed his "quiet space." Here, Heydrich (center) is seen speaking with Helmut Knochen (right), the chief of police in occupied France, in Paris in June 1942.

Il est alors sous les ordres directs du Brigadeführer Karl Oberg qui ne répond de ces actes que devant Heinrich Himmler et qui dirige l'ensemble de la SS et des polices de la zone occupée, cela depuis que les fonctions de police, sur demande d'Himmler et par ordre d'Hitler, ont été retirées à l'armée d'occupation. 1944. 20 juillet 1944, suite à l'attentat contre Adolf Hitler,  Helmut Knochen et le Général Karl Oberg sont arrêtés, ainsi que le contingent SS de Paris par l'armée, dirigée par les conspirateurs, le général Carl-Heinrich von Stülpnagel et le General von Boineberg-Lengsfeld, qui croient à la réussite de l'attentat contre Adolf Hitler. Après l'échec du coup d'état, ils sont relâchés . Fin juillet. Les Alliés sont au Mans, ce qui donne le signal du déménagement. Oberg décide de vider toutes les prisons et les camps pour envoyer les prisonniers vers l'Allemagne. 15 août. Un convoi de 2500 déportés part de France. 17 août. Début du déménagement des services vers l'Est. 18 août. 1600 détenus sont envoyés en Allemagne. Le SD quitte Paris pour Vittel . 20 août. Oberg et Knochen sont à Vittel, mais n'ont pas grand chose à faire. Pour eux, la campagne est terminée. Heinrich Himmler n'est pas satisfait de leurs services ; il estime, comme beaucoup de SS, que Paris pourrit tout et qu'ils étaient plus fins diplomates que bons policiers.

Helmut Knochen est convoqué à Berlin au siège du RSHA dirigé par Kaltenbrunner :  « La guerre dans les bureaux et les salons est terminée pour vous, vous allez d'ailleurs me rendre ce grade qui n'avait de valeur qu'à Paris. Vous êtes désormais SS-Schütze (2eclasse) et vous partez pour le front ! » Knochen devient simple soldat, un Waffen-SS de la 1re division SS Leibstandarte Adolf Hitler où il essaye de devenir un bon Panzergrenadier sur le terrain militaire de Berreckan, près de Prague. Kaltenbrunner le rappelle dans ses services qui sont débordés de travail, mais Knochen ne sera pas de grande utilité car au même moment les troupes nazies se replient de l'autre coté du Rhin. Helmut Knochen est fait prisonnier par les troupes américaines. 1946. À Wuppertal (zone britannique de l'Allemagne occupée), il est jugé et condamné à mort par un tribunal militaire britannique pour le meurtre de pilotes britanniques.

1947. Le 1er juillet, il est extradé en France. 1954. Le 9 octobre, il est de nouveau condamné à mort, par les tribunaux français à Paris, pour crimes de guerre. Il fait appel de sa peine. Le président Vincent Auriol le gracie. 1958. Le 10 avril, le président René Coty commue sa peine en vingt ans de réclusion criminelle. 1962. Le 20 novembre, le président de Gaulle le libère, peu de temps avant de signer le traité de coopération franco-allemand le 22 janvier 1963. 1963. De retour en Allemagne, il habite Baden-Baden. Plus tard, il habitera Hahnenklee, puis Offenbach am Main. (date ?). Il se marie et a un fils. 1972. Lucien Steinberg réalise une interview pour la revue Historia. À ce moment-là, Knochen exerce le métier de courtier en assurances-retraite à Francfort. 1982. Il se remarie. 2000. En juin-juillet, il accorde une interview à Hubert de Beaufort et J. Ph Larrose. 2003. Le 4 avril, il meurt à Offenbach am Main (Allemagne).

Commenter cet article