Kleist Ewald von

Publié le par Roger Cousin

Kleist Ewald von Paul Ludwig Ewald von Kleist (8 août 1881, Braunfels an der Lahn – ca, 13 novembre 1954) est un Generalfeldmarschall allemand pendant la Seconde Guerre mondiale. Né dans une famille aristocratique, von Kleist fréquente une école militaire allemande et sert en tant que lieutenant des hussards. Il est aussi chargé d’un régiment pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il devient commandant d’une division de cavalerie, de 1932 à 1935. En août 1939, alors en semi retraite, il est rappelé au service actif à l’âge de 58 ans.

Lors de l’invasion de la Pologne, il commande le XXII. Armee-Korps (mot.). Le 5 mars 1940, celui devient le Panzergruppe von Kleist, (composé des XIX.Armee-Korps (mot.) (Guderian) et XLI.Armee-Korps (mot.) (Georg-Hans Reinhardt)), groupe avec lequel il traverse les Ardennes, franchit la Meuse et atteint la Manche en seulement 11 jours. Lors de cette période, il tente de relever Guderian de son commandement après qu'il eut désobéi à des ordres visant à stopper son avancée vers la Manche ; le commandant du Groupe d'Armées dont il dépend, von Rundstedt, refuse d’entériner ces ordres et les armées franco-britanniques finissent par être prises au piège.

Le 16 novembre 1940, son unité est renommée Panzergruppe 1, et c'est toujours à sa tête que von Kleist participe à l’invasion de la Yougoslavie et de la Grèce en avril 1941. Avec la même unité, il prend part à l’opération Barbarossa à partir de juin 1941, sa formation étant intégrée au groupe d'armées Sud. Celle-ci est définitivement renommée 1.Panzer-Armee le 25 octobre 1941. En 1942, dans le cadre de l'opération Fall Blau, la 1.Panzer-Armee qu'il commande envahit le Caucase afin de s’emparer de puits de pétrole importants dans la région, Maïkop tombant ainsi aux mains de son unité, mais ni Bakou, son objectif final, ni même Grozny devant laquelle il est arrêté.

Le 22 novembre 1942, en pleine contre offensive soviétique, il reçoit le commandement du groupe d'armées A. Il est promu au rang de Generalfeldmarschall le 1er février 1943. On le relève de ses fonctions en mars 1944, après qu'il eut ordonné à la 8e armée de se replier alors qu’elle était menacée de destruction par les Soviétiques, en violation directe des ordres d’Hitler. Von Kleist est capturé par les troupes américaines en 1945. En 1946, il est envoyé en Yougoslavie communiste pour faire face à des allégations de crimes de guerre. En 1948, il est extradé en Union soviétique où on le condamne à dix ans de prison, en 1952, pour crimes de guerre. Il meurt en captivité à la prison de Vladimir en 1954. Il fut le plus haut gradé allemand à mourir en captivité en Union soviétique.

Publié dans Militaires

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