Joukov Gueorgui Konstantinovitch

Publié le par Roger Cousin

Gueorgui Konstantinovitch Joukov (1er décembre 1896 19 novembre 1896 CJ - 18 juin 1974) est un militaire et un homme politique russe puis soviétique.

Joukov Gueorgui KonstantinovitchJoukov Gueorgui Konstantinovitch

Né dans une famille de paysans à Strelkovka, province de Kalouga, région du sud-ouest de Moscou. Il est d'abord apprenti fourreur à Moscou. Engagé volontaire en 1914. En 1915, il est enrôlé comme soldat dans le régiment de dragons de Novgorod, décoré de la croix de Saint-Georges à deux reprises, il est promu au rang de sous-officier pour sa bravoure au combat. En 1917, les officiers de l'armée du Tsar le nomment lieutenant.Il rejoint le Parti communiste de l'Union soviétique après la révolution d'octobre, où son origine modeste devient un atout. Après une guérison du typhus, il se bat lors de la guerre civile, contre Denikine et Wrangel, recevant l'Ordre du Drapeau rouge pour avoir maîtrisé une révolte paysanne. Remarqué pour sa minutie, sa discipline et sa rigueur, il obtient rapidement de l'avancement : en 1923 il commande un régiment de cavalerie, et en 1930, une brigade.

En 1931, il obtient son diplôme à l'académie militaire de Frounzé. Fervent partisan des nouvelles manières de combattre avec des chars, il survit aux Grandes Purges affectant la direction de l'armée mises en œuvre par Staline dans les années 1930, peut-être parce qu'il a quitté l'environnement dangereux de Moscou, d'abord comme observateur pendant la Guerre d'Espagne, puis pour le commandement du premier corps d'armée soviétique mongol. Lorsque l'armée japonaise du Guandong (du nom de la péninsule où elle était basée) provoque, sur la frontière entre la Mongolie et la Mandchourie, une série de graves incidents de 1938 à 1940, dans une sorte de guerre non déclarée où les Japonais veulent tester la volonté des Soviétiques de défendre leur territoire, avec 80 000 hommes, 180 tanks et 450 avions pour l'armée d'invasion, le général Joukov se retrouve chargé de mener la contre-offensive.

Après sa demande du 15 août 1939, il reçoit des renforts substantiels, composés de troupes aguerries lors des opérations contre les indigènes sibériens, au début de la décennie. Ils sont, de plus, abondamment pourvus en matériel moderne, acheminé par la voie ferrée vitale du Transsibérien. Il peut provoquer la décisive bataille de Halhin Gol, le 20 août, pendant laquelle il fait mener une attaque frontale conventionnelle par son infanterie et les troupes mongoles, gardant en réserve deux brigades de chars, équipées de chars rapides du type Char BT-5. Une fois l'ennemi bien accroché, il fait exécuter par ses troupes rapides un enveloppement par les deux ailes. Soutenus par l'artillerie motorisée et l'infanterie, les deux groupes de bataille mobiles encerclent la 6e armée japonaise et capturent les dépôts de ravitaillement japonais. En quelques jours, les troupes japonaises sont contraintes à la fuite, abandonnant de nombreux prisonniers et la majeure partie de leur matériel. Cette bataille est considérée par les Russes comme une revanche de la débâcle de 1905 et Joukov est récompensé par le titre de Héros de l'Union soviétique. Il participe ensuite à la Guerre d'Hiver contre la Finlande.

Joukov est promu au grade de général en 1940, il est brièvement chef de la Stavka, le Grand Quartier général de l'armée soviétique, avant qu'un désaccord avec Staline le fasse remplacer en juin par le maréchal Boris Chapochnikov, lui-même cédant la place à Alexandre Vassilievski en novembre. Il est d'abord envoyé au secours de Vorochilov qui organise la défense de Léningrad, en voie d'encerclement par les troupes allemandes et finlandaises. Mais en octobre 1941, il est rappelé pour remplacer Semyon Timochenko, à la tête du front central et diriger la défense de Moscou, alors que les Allemands ne sont qu'à 30 km de la ville. Il organise le rapatriement des troupes d'Extrême-Orient, suite à l'assurance de la non intervention japonaise. Ce travail logistique — considéré par certains comme sa plus grande réalisation — lui permet de créer une réserve stratégique composée de troupes d'élite. Il lance la contre-attaque au début décembre, évitant ainsi la chute de la ville qui semblait inéluctable.

En 1942, il est fait délégué du commandant en chef et envoyé sur le front méridional pour sauver Stalingrad, supervisant la capture de la sixième armée allemande de Paulus en 1943 au prix d'un million de victimes. Il y imposait une discipline de fer. En janvier 1943, il organise le ravitaillement de Léningrad à travers le blocus allemand. Il cède au général Nikolaï Fedorovitch Vatoutine le commandement pendant la Bataille de Koursk. Après l'échec du maréchal Vorochilov, il brise le siège de Léningrad en janvier 1944, puis il mène l'offensive soviétique Bagration de 1944, qui libère la quasi totalité de la Biélorussie. Il participe à l'assaut final sur l'Allemagne en 1945, capturant Berlin en avril, à la tête du premier front de Biélorussie. C'est lui qui reçoit la capitulation de l'Allemagne pour l'Union soviétique. Il devient le premier gouverneur de la Zone d'occupation soviétique en Allemagne. Cependant, trop populaire aux yeux de Staline, il est rétrogradé en 1946 pour commander le district militaire d'Odessa. La Pravda ne mentionne plus une fois son nom aux anniversaires de la victoire. Béria tente de focaliser la méfiance de Staline à son égard : pour contrer la manoeuvre, Joukov va lui-même s'expliquer avec Staline qui le rassure mais lui demande de s'éloigner de Moscou.

En 1946, la ville d'Odessa doit faire face à une vague de criminalité organisée sans précédent. Celle-ci est le fait en particulier d'une organisation surnommée « Le chat noir ». Des matériels militaires (entrepôts, trains, …) et du personnel étant la cible de ces criminels, Joukov militarise la lutte policière. Il monte une opération du nom de code « Maskarada » (mascarade) où des commandos de l'Armée rouge hommes et femmes, déguisés en civils, sont disséminés à travers la ville pour abattre séance tenante les membres de la pègre. Il organise des rafles parmi cette pègre et fait exécuter sans jugement les prisonniers dans les carrières qui entourent la ville. En quelques mois, la criminalité chute de 74% dans le district d'Odessa comme le mentionne un rapport adressé à Staline. Les autorités civiles de la ville, dont certaines sont de mèche avec la pègre locale, jugent ses méthodes « dictatoriales » et font appel à Nikita Khrouchtchev pour que Joukov soit muté. La série « Lykvidatsia » (Liquidation) de la télévision russe « Canal Rossia » diffusée en décembre 2007 raconte de manière romancée l'action de Joukov à Odessa.

Après la mort de Staline, en 1953, il devient délégué du ministre de la Défense, puis ministre. Fin juin 1953, il participe avec Khrouchtchev à l'éviction de Beria en procédant lui-même à son arrestation, dans l'enceinte du kremlin, au cours d'une réunion du Politburo. Il appuie Nikita Khrouchtchev en 1957, et en juin de cette même année, il est fait membre complet du Comité central. Précisément quatre mois plus tard, il est relevé de son ministère et sorti du comité central par KhrouchtchevCe n'est qu'après le départ de celui-ci en 1964 qu'il apparaît de nouveau en public. Léonid Brejnev et Alexeï Kossyguine font revenir Joukov dans les faveurs des hauts responsables soviétiques, mais sans aucun réel pouvoir. Jusqu'à sa mort, en 1974, il est considéré comme un personnage important pour les Soviétiques. Il est inhumé avec les honneurs militaires. En 1995, pour la célébration de son 100e anniversaire, la Fédération de Russie crée l'Ordre Joukov et la Médaille Joukov.

Le tout premier monument dédié à Gueorgui Joukov fut érigé en Mongolie, en mémoire de la bataille de Halhin Gol. Après l'éclatement de l'URSS en 1991, ce monument fut l'un des rares à ne pas avoir souffert du mouvement anti-soviétique qui s'attaqua et détruisit les statues commémorant le régime communiste. Une petite planète (objet mineur) découverte en 1975 par l'astronome soviétique Lioudmila Tchernykh a été nommée 2132 Joukov en l'honneur du Maréchal. En 1995, pour commémorer le centenaire de la naissance de Joukov, la Russie a créé l'ordre de Joukov (ru) ainsi que la médaille Joukov.

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