Hesse-Darmstadt Alix de

Publié le par Mémoires de Guerre

La princesse Victoria Alix Hélène Louise Béatrice de Hesse et du Rhin dite Alix et surnommée Sunny par sa famille et Alicky par son mari (née le 6 juin 1872 et exécutée sommairement avec son mari et ses enfants par la Tchéka le 17 juillet 1918) était un membre de la famille grand-ducale de Hesse et du Rhin, devenue impératrice consort de Russie sous le nom d'Alexandra Fiodorovna Romanova.

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Alix naît le 6 juin 1872 à Darmstadt. Son père, le grand-duc Louis IV de Hesse et du Rhin, est le fils du prince Charles de Hesse et de la princesse Elisabeth de Prusse. Sa mère, la princesse Alice du Royaume-Uni, est la seconde fille de la reine Victoria et du prince consort Albert de Saxe-Cobourg-Gotha. Alix est baptisée le 1er juillet 1872 au sein de l'Église luthérienne. Elle a pour parrains le prince de Galles (futur Édouard VII) et l'empereur Alexandre III de Russie, et pour marraines la princesse de Galles, née Alexandra de Danemark, la sœur de celle-ci l'impératrice de Russie née Dagmar de Danemark, la princesse Beatrice du Royaume-Uni, la princesse Augusta de Hesse-Cassel et la princesse Anne de Prusse. Alix est surnommée "Sunny" (petit soleil) par ses proches, du fait de son éternel sourire et de sa constante gaieté. Un drame pourtant la touche alors qu'elle n'a que six ans : sa mère et sa sœur cadette sont emportées en l'espace de quelques jours par la diphtérie. Pour la petite "Sunny", c'est un choc terrible qui modifiera à jamais ses rapports aux autres. De la petite fille joyeuse et équilibrée, il ne reste qu'un petit être triste, timide, égaré et constamment sur la défensive. Elle est alors élevée en Grande-Bretagne par sa grand-mère la reine Victoria, dont elle sera la petite-fille préférée.

Malgré les pressions familiales, Alix refuse une demande en mariage de son cousin le prince Albert Victor, duc de Clarence, fils aîné du prince de Galles et deuxième dans l'ordre de succession au trône britannique. C'est à l'âge de 12 ans, au cours de l'année 1884, à l'occasion du mariage de sa sœur aînée "Ella" avec le grand-duc Serge Alexandrovitch de Russie, frère cadet du tsar Alexandre III, qu'elle rencontre pour la première fois celui qui n'est alors que l'héritier au trône de Russie et le nouveau neveu de sa sœur, le grand-duc Nicolas Alexandrovitch, alors âgé de 16 ans. Un sentiment très fort naît entre ces deux jeunes gens : ce sentiment perdurera tout au long de leur vie et ne s'éteindra qu'avec leur disparition. Mais, tout d’abord, le couple impérial russe ne veut pas d'une princesse allemande ; cependant, la santé du tsar se dégradant, les souverains finissent par céder aux sentiments de leur fils aîné. "Nicky" et "Sunny" se fiancent en avril 1894 à l'occasion du mariage du frère d'Alix le grand duc hériter de Hesse avec sa cousine Victoria de Saxe-Cobourg-Gotha.

Alix se convertit à la religion orthodoxe et prend le nom d' Alexandra Fedorovna. Le mariage est célébré le 26 novembre 1894 au Palais d'Hiver, à Saint-Pétersbourg, quelques semaines après la disparition du tsar Alexandre III. Alix est, tout comme son jeune époux, le nouvel empereur Nicolas II, trop jeune et inexpérimentée. Pour le peuple russe, cette princesse est marquée par le malheur puisqu'elle est arrivée "derrière un cercueil"!. De plus - comme pour le roi et la reine de France, Louis XVI et Marie-Antoinette - pendant les fêtes qui célèbrent leur union, un terrible accident se produit sur le champ de foire causant des centaines de victimes. Ils connaîtront d'ailleurs le même sort. Les premières années de règne du jeune couple sont marquées par le conservatisme. Nicolas et Alexandra, bien que de bonne volonté, refusent d'envisager les changements nécessaires à l'avenir de la Russie. Le couple devient rapidement impopulaire, en particulier Alexandra, qui, par sa personnalité névrosée et sa trop grande timidité s'est rendue antipathique auprès de la cour et des masses populaires. Alexandra et Nicolas eurent cinq enfants : d'abord quatre filles, puis, au bout de dix ans de mariage, un garçon :

  • Grande-duchesse Olga Nikolaïevna née le 15 novembre 1895 au Palais de Tsarskoïe Selo décédée le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg à 22 ans
  • Grande-duchesse Tatiana Nikolaïevna née le 10 juin 1897 au Palais de Peterhof décédée le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg 21 ans
  • Grande-duchesse Maria Nikolaïevna née le 26 juin 1899 au Palais de Peterhof décédée le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg 19 ans
  • Grande-duchesse Anastasia née le 18 juin 1901 au Palais de Peterhof décédée le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg 17 ans
  • Tsarévitch Alexis Nikolaïevitch né le 12 août 1904 au Palais de Peterhof décédé le 17 juillet 1918 à Iekaterinbourg 13 ans

Nicolas et Alexandra sont couronnés empereur et impératrice de Russie le 14 mai 1896 à Moscou. En 1905, le couple impérial part s'installer définitivement au Palais Alexandre, à Tsarskoïe Selo, renforçant un isolement propice aux événements qui se précipitent. Cette décision est en grande partie motivée par le désir de cacher au public un drame personnel : l'héritier du trône, unique fils du couple impérial, est atteint d'hémophilie. Le gène responsable se transmet par les femmes ; Alexandra l'a reçu de sa mère, qui elle-même l'a reçu de sa mère la reine Victoria. Les années qui suivent sont la scène d'événements dramatiques et de grande importance : défaite contre le Japon, émeutes ouvrières et étudiantes, ouverture de la Douma. Elle a pour demoiselle d'honneur mais également, amie et confidente Anna Vyroubova qui présentera Grégori Raspoutine à la famille impériale. Alexandra, toute à son drame de mère, exerce une influence néfaste sur la politique de son époux. De plus, son mysticisme effréné et l’amitié aveugle qu’elle porte à un pseudo-guérisseur à la réputation sulfureuse, Raspoutine, accentuent son impopularité.

Lorsqu’éclate la Première Guerre mondiale, Alexandra, accompagnée de ses filles aînées, s’investit dans les soins aux blessés. Mais il est déjà trop tard. La contestation politique, les grèves à répétition, le mécontentement populaire paralysent le pays. Raspoutine est assassiné le 31 décembre 1916 par un neveu par alliance du tsar, le prince Félix Youssoupov. Le régime tsariste vit ses derniers jours. Emprisonnés à Tsarskoïe Selo, puis à Tobolsk et enfin à Iekaterinbourg, Alexandra et sa famille furent tués sans aucun jugement dans les caves de la maison Ipatiev (propriété d'un industriel de cette dernière ville : Nikolaï Ipatiev), le 17 juillet 1918, par un groupe de bolcheviks commandé par Yakov Yourovsky, peut-être sur l'ordre de Lénine. Cela dit, officiellement, l'ordre venait de Moscou, de Yakov Sverdlov, d'abattre toute la famille. Les corps de la famille impériale furent chargés dans un camion puis transférés dans une forêt proche de Ekaterinbourg. Ils furent jetés dans un puits de mine d'où ils furent, quelques jours plus tard, retirés pour être ensevelis sous un chemin forestier. Le sort de la famille impériale resta pendant longtemps sujet à controverses : si le juge Nicolas Sokolov, dépêché par l'amiral Koltchak, conclut immédiatement au massacre collectif et à l'incinération des corps, divers historiens - s'appuyant en cela sur des rumeurs répandues dans la région d'Ekaterinbourg - contestèrent ses conclusions. Ainsi l'historienne Marina Gray, fille du général Dénikine, tenta de démontrer la survie d'une partie de la famille impériale.

En 1991, les corps de la famille impériale et de leurs suivants ont finalement été retrouvés dans une fosse commune dans les bois en dehors de Iekaterinbourg. Une fois que la tombe a été ouverte, les archéoloques ont réalisé qu'au lieu de onze corps (le tsar Nicolas II, la Tsarine Alexandra, le Tsarévitch Alexis, les quatre grandes-duchesses, Olga, Tatiana , Maria et Anastasia, le médecin de la famille, Evgueny Botkine; leur valet, Alexeï Trupp; leur cuisinier, Ivan Kharitonov, et la femme de chambre d'Alexandra, Anna Demidova) il n'y en avait que neuf. En effet, il manquait les corps du tsarévitch Alexis et de la grande-duchesse Anastasia. Le 16 juillet 1998, Alexandra a été inhumée avec son mari, trois de ses filles et les quatre membres de sa suite dans la Cathédrale Pierre-et-Paul de Saint-Pétersbourg. Ils furent inhumés en présence des descendants de la famille Romanov, notamment du prince Nicolas Romanov, chef de la maison impériale de Russie. Le 14 août 2000, Alexandra et sa famille ont été canonisés par l'Église orthodoxe de Russie, qui les considère comme martyrs.

En août 2007, deux corps ont été retrouvés à Iekaterinbourg, près de là où furent retrouvés ceux d'Alix et de sa famille. Le 30 avril 2008, Edouard Rossel, gouverneur de la région de Sverdlovsk, a déclaré "Le plus grand laboratoire génétique des Etats-Unis a confirmé leur identité, les corps retrouvés en août 2007, sont bien les corps des deux enfants d'Alexandra et du tsar Nicolas II, la grande-duchesse Maria et le tsarévitch Alexis [...] Nous avons à présent retrouvé la famille au grand complet." Cette confirmation pourrait mettre un terme à l'histoire tourmentée de la famille impériale de Russie et obliger les tsaristes à renoncer à leurs spéculations concernant la survie de deux enfants de Nicolas II à ce massacre.

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