Giscard d'Estaing Anne-Aymone

Publié le par Mémoires de Guerre

Anne-Aymone Giscard d'Estaing, née Anne-Aymone Marie Josèphe Christiane Sauvage de Brantes le 10 avril 1933 dans le VIIIe arrondissement de Paris, est l'épouse de Valéry Giscard d'Estaing, qui fut le 20e président de la République française du 27 mai 1974 au 21 mai 1981. 

Giscard d'Estaing Anne-Aymone
Giscard d'Estaing Anne-Aymone
Giscard d'Estaing Anne-Aymone
Giscard d'Estaing Anne-Aymone
Giscard d'Estaing Anne-Aymone
Giscard d'Estaing Anne-Aymone

Anne-Aymone Marie Josèphe Christiane Sauvage de Brantes est la fille du comte romain François Sauvage de Brantes, lieutenant-colonel de cavalerie, officier de la Légion d'honneur, résistant membre de l'ORA, mort au camp de concentration de Melk-Mauthausen (Autriche) en 1944, et de la princesse Aymone de Faucigny-Lucinge et Coligny. C'est aussi la sœur de Paul Sauvage, 2e marquis romain de Brantes, la belle-sœur de Marina de Brantes, présidente de l'Association pour le rayonnement de l'Opéra national de Paris (AROP), et la tante du journaliste et scénariste Emmanuel de Brantes. Elle est la troisième fille du couple. Elle a une sœur, (Rosamée Henrion, née le 7 janvier 1931), un frère (Paul, né le 5 janvier 1932), une sœur (Marguerite, née le 24 mars 1935 et décédée le 20 mars 2011, alors abbesse de Saint-Jean-Baptiste-de-Keur-Guilaye, au Sénégal) et un frère (Guy, né le 25 juillet 1937, père d'Emmanuel de Brantes). Son père, François Sauvage, comte romain de Brantes, était le fils de Marguerite Schneider, elle-même fille de l'homme politique et industriel Eugène I Schneider et de Paul Sauvage, 1er marquis romain de Brantes. Les Sauvage de Brantes ont accédé à la noblesse par bref pontifical du 19 mai 1898, par lequel le pape Léon XIII accorda à Paul Sauvage de Brantes le titre de marquis de Brantes.

Ses parents étaient Roger Sauvage de Brantes, auditeur au Conseil d'État, et Louise Lacuée de Cessac, fille du général Jean-Girard Lacuée, comte de Cessac, ministre de la Guerre de Napoléon Ier. C'est en raison de ses fiançailles avec Louise Lacuée de Cessac, que Roger Sauvage, l'arrière-grand-père d'Anne-Aymone, obtint par décret du 6 août 1863 de relever le nom « de Brantes », qui était celui de la grand-mère paternelle de sa future épouse. Née Louise-Augustine du Blanc de Brantes, héritière du marquisat et du château de Brantes à Sorgues dans le Vaucluse, elle était la dernière de son nom à sa mort en 1848. Par son père, Anne-Aymone Giscard d'Estaing est aussi apparentée aux Caulaincourt ou aux Montesquiou-Fezensac.

Par sa mère, elle descend de la Maison de Faucigny. Par sa mère, elle descend aussi de Charlotte de Bourbon (1808-1886), fille naturalisée française et considérée comme légitime en 18203 d'Amy Brown (1783-1876), troisième fille d'un pasteur anglican et de Charles-Ferdinand de Bourbon, duc de Berry (1778-1820). Cette dernière avait déjà eu quatre enfants naturels de trois liaisons antérieures en 1804, 1805 et 1805-1807. Charles-Ferdinand de Bourbon (1778-1820) était le second fils du roi Charles X. C'est en raison de cette alliance que Ferdinand de Faucigny-Lucinge (1789-1866) a été autorisé par brevet du 13 mars 1828 à porter à titre viager en France le titre étranger de prince, et reconnaître la qualité de cousin du roi. Par sa mère, Anne-Aymone Giscard d'Estaing est également apparentée aux planteurs cubains Terry (par sa grand-mère maternelle, née Natividad Terry y Dorticos, cousine germaine du dessinateur et architecte Emilio Terry) et la nièce du journaliste et écrivain Alfred Fabre-Luce (époux de Charlotte de Faucigny-Lucinge, tante et marraine d'Anne-Aymone), par l'intermédiaire duquel elle rencontra Valéry Giscard d'Estaing. De ce côté, sa famille est encore liée aux Coligny, Le Tellier, Sesmaisons et Kergorlay.

Anne-Aymone Sauvage de Brantes passe son enfance au gré des affectations de son père, qui est tour à tour attaché militaire à Londres (dans le quartier de Belgravia) puis Lisbonne. Elle parle ainsi couramment, en plus de l'espagnol, les langues portugaise et anglaise. Son père décède en 1944 au camp de concentration de Melk-Mauthausen (Autriche). Elle passe son adolescence à Authon (Loir-et-Cher). Elle est scolarisée au lycée Notre-Dame-des-Oiseaux de Paris, dans le 16e arrondissement où elle étudie les « humanités féminines » (c'est-à-dire la cuisine, la couture et histoire de l'art). Elle commence ensuite des études à l'École du Louvre. Elle épouse Valéry Giscard d'Estaing, tout juste sorti de l'ENA, civilement le 17 décembre 1952 à la mairie du 8e arrondissement de Paris, et religieusement le 23 dans la chapelle du château du Fresne, à Authon, dans le Loir-et-Cher. C'est May Giscard d'Estaing, la mère de Valéry, qui s'était chargée de lui trouver cet excellent parti qu'est Anne-Aymone : à leur rencontre, elle a dix-huit ans et lui vingt-six. Leur lune de miel se passe en Grèce. Le couple habite à Paris, au 11, rue de Bénouville. Valéry et Anne-Aymone Giscard d'Estaing ont quatre enfants :

  • Valérie-Anne 1er novembre 1953
  • Henri 17 octobre 1956
  • Louis 20 octobre 1958
  • Jacinte 3 mai 1960

Anne-Aymone Giscard d'Estaing ne s'intéresse pas vraiment à la politique. Mais son époux, fasciné par le style de l'ancien président des États-Unis John F. Kennedy, décide de suivre ce modèle de communication politique. Ainsi, il met son épouse en avant sur la une des magazines et des affiches électorales. Pourtant, très timide, l'épouse du candidat préfère se consacrer à son foyer, mais s'y résigne, voyant que cela pourrait l'aider à devenir président de la République. Son adversaire Jacques Chaban-Delmas fait de même en mettant en scène son épouse Micheline. Elle s'engage en 1969 comme animatrice d'un club d'investissement féminin et est très active dans la campagne présidentielle de son mari en 1974 (elle participe notamment à des meetings dans les Antilles françaises). Elle est mise sur le devant de la scène par Valéry Giscard d'Estaing et est la première épouse d'un président de la République française à avoir un réel rôle, même si elle ne semble pas l'avoir souhaité. C'est le réel début de la communication politique élyséenne. Elle déclare le soir de la victoire, juste avant d'entrer au palais (elle n'est alors pas aux côtés de son mari) « Ce soir, comme ma sœur Marguerite, j'entre dans les ordres ». Elle est plus particulièrement chargée de questions sociales et dispose d'un bureau au rez-de-chaussée du palais de l'Élysée, dans l'ancienne salle de bains style Empire. Discrète, donnant l'image d'une femme élégante et timide, elle est notamment surnommée « madame DQ » (ou « Dignité-Qualité ») par Le Canard enchaîné.

 

Elle représente notamment son époux lors de certaines manifestations, comme en Andorre au début du septennat, lors des fêtes de Jeanne d'Arc à Orléans en 1975, ou pour le centenaire de l'IFAO, au Caire, en décembre 1980, et est la première conjointe d'un chef d'État français à venir présenter ses vœux aux Français à la télévision, le 31 décembre 1975 et à recevoir ceux du corps diplomatique et des corps constitués aux côtés de son époux en janvier 1981. La cérémonie des vœux est certes novatrice et dépoussière beaucoup cette tradition conventionnelle ; mais Anne-Aymone Giscard d'Estaing laisse transparaître un trac évident, comme lors du discours qu'elle prononce à un colloque animé par Edgar Faure. Elle prend l'initiative, lors d'un voyage diplomatique en Espagne, de traduire pour l'assemblée présente le discours que venait de faire son mari, au grand étonnement du couple royal espagnol, Juan Carlos Ier et la reine Sofía. Elle et ses enfants accompagnent presque toujours son mari dans ses déplacements à l'étranger. Elle apprécie pourtant peu ces voyages mais reconnaît pourtant : « C'était toujours une épreuve mais cela faisait partie du devoir de présence de la France. Notre pays entretient des relations diplomatiques avec cent cinquante-trois États dans le monde. Si l'on considère qu'il est souhaitable de les visiter chacun une fois tous les dix ans, on ne peut faire moins de quinze voyages par an. Sans compter qu'un président français doit visiter tous les pays africains une fois durant son septennat ». Elle participe à la cérémonie d'avènement du nouveau pape Jean-Paul Ier au nom du président.

Mal à l'aise avec ce rôle de composition, qui lui donne une image d'épouse et mère bourgeoise modèle qui à la fois s'investit dans le domaine social, elle « joue » la « Première dame de France », ne dormant en réalité pas au palais de l'Élysée. Elle trouve, comme son mari, que ce n'est pas une bâtisse d'habitation : elle ne s'y rend que pour travailler dans le bureau qui lui est aménagé (dans l'ancienne salle de bain de Napoléon III, dont elle choisit personnellement la décoration) et pour les réceptions. Elle n'est pas amatrice d'art contemporain et diffère donc de Claude Pompidou, la précédente « Première dame de France ». Néanmoins, les choix d'aménagement qu'elle fait avec son mari comprennent autant des Vigée Le Brun que des Picasso. Elle fait installer des orangers en pot dans la cour d'honneur, qui subsistent après la fin du mandat de son époux. Elle organise parfois des déjeuners avec les femmes membres du gouvernement, telles que la ministre de la Santé Simone Veil, la ministre aux Universités Alice Saunier-Seité ou encore les secrétaires d'État Françoise Giroud, Monique Pelletier et Christiane Scrivener. Elle déclare à propos des célèbres déjeuners que son mari organise chez des Français lambda : « C'était très sympathique. Au départ, les gens étaient toujours un peu pétrifiés, puis la famille se dégelait. Nous sommes d'ailleurs restés en relation avec un certain nombre de personnes ».

Une journée type la fait arriver au palais aux alentours de 10 heures. Sa collaboratrice, Odette de Noyelle, lui explique alors son emploi du temps, elle répond aux nombreux courriers puis reçoit les responsables d'associations sociales ou culturelles. Elle déjeune dans son appartement, avec ses enfants dont certains sont encore scolarisés. Elle emploie son après-midi aux visites et aux inaugurations d'établissements scolaires, sociaux et culturels. Elle soutient son mari lors de l'élection présidentielle de 1981 mais accueille la fin du septennat avec un certain soulagement, le protocole lui étant devenu très lourd. Elle déclare, après la défaite de son époux : « Le poids des obligations officielles, c'est vraiment quelque chose de lourd. Certaines activités ne sont pas très drôles tous les jours. L'idée de refaire la même chose pendant encore sept ans, c'est éprouvant. Quand je pense aux malheureuses souveraines, en Angleterre, aux Pays-Bas ou au Danemark qui ont cela à vie, je ne les envie pas ».

De 1983 à 1995, Anne-Aymone Giscard d'Estaing occupa la fonction de conseillère municipale de Chanonat, dans le Puy-de-Dôme, commune dont son beau-père, Edmond Giscard d'Estaing, fut le maire de 1932 à 1947, et où le couple Giscard d'Estaing possédait le château de la Varvasse, mis en vente durant l'été 2008. Anne-Aymone Giscard d'Estaing organise chaque année une prestigieuse soirée de bienfaisance au château de Versailles, au profit de la Fondation pour l'enfance, qu'elle a créée en 1977. Cette soirée a déjà été présidée par plusieurs membres de familles royales étrangères comme la princesse Diana de Galles, la reine Rania de Jordanie, la reine Paola et la princesse Mathilde de Belgique, la reine Silvia et la princesse héritière Victoria de Suède ou encore par Bernadette Chirac, épouse du président Jacques Chirac. De nombreuses personnalités du monde de la politique, des arts, du journalisme, de la mode ou encore du Gotha y sont chaque année invitées, les fonds récoltés étant destinés à la fondation. Le siège de l'association est au 17, rue Castagnary dans le XVe arrondissement de Paris. Lors de sa création, ce sont les fonds récoltés par la vente du livre de son époux Démocratie française, qui a permis le financement. Elle vient en aide aux enfants ne pouvant pas être hébergés dans de bonnes conditions et se charge de leur trouver une famille d'accueil.

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