Gaulle Yvonne de

Publié le par Mémoires de Guerre

Yvonne Charlotte Anne Marie Vendroux, née le 22 mai 1900 à Calais et morte le 8 novembre 1979 à Paris, est l'épouse du général Charles de Gaulle, chef de la France libre et président de la République française. Elle était affectueusement surnommée « Tante Yvonne ».

Gaulle Yvonne de
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Gaulle Yvonne de

Yvonne Vendroux est issue d'une famille d'industriels calaisienne d'origine bourguignonne. À l'origine, sa famille est néerlandaise, du nom de « Van Droeg » transformé en « Vendroux » quand la famille, producteurs de tabac doit partir, Guillaume d'Orange ayant décidé de faire inonder des terres pour repousser l'avancée des troupes du roi de France Louis XIV. Un de leurs descendants, ancêtre d'Yvonne, épouse une Calaisienne au début de la Révolution française. Son père, Jacques, est le président du conseil d'administration d'une biscuiterie. Sa mère, Marguerite née Forest, est la sixième femme de France à obtenir un permis de conduire. La famille Forest est une famille de notaire ardennais. Marguerite est la petite fille d'Alfred Corneau, industriel de Charleville-Mézières. La famille passait ses étés, dans le château ardennais de l'Abbaye Notre-Dame de Sept-Fontaines.

Son frère aîné, Jacques Vendroux, né en 1897, deviendra maire de Calais et député. Son frère cadet, né en 1901 à Calais, marié à Madeleine Schallier, père de sept enfants, décédera prématurément en 1956 dans un accident de voiture. Sa sœur Suzanne Vendroux (née le 28 février 1905 à Calais, et décédée le 27 décembre 1980 à Worthing, en Angleterre) s'est mariée le 5 mars 1934 à Fagnon, avec Jean Rerolle (né le 12 juillet 1897 à Châteauroux et décédé le 23 mars 1978 à Neuilly-sur-Seine) avec lequel elle a deux enfants, Jacques-Henri (né le 21 janvier 1935, à Paris, dans le 17e arrondissement) et Marguerite-Marie. L'éducation que lui donne ses parents est stricte mais conforme aux usages de l'époque et de son milieu social relativement aisé. Le vouvoiement est de rigueur et les filles de la familles sont invitées à apprendre la couture. Pendant la Première Guerre mondiale, les enfants et leur gouvernante déménagent en Angleterre, à Canterbury, ne revenant voir leurs parents en France qu'aux moment des fêtes de fin d'année. Ils s'installent aussi à Wissant. Elle apprend à lire à la maison et étudie chez les dominicaines, à Asnières-sur-Seine. Un de ses bulletins permet de cerner l'élève qu'elle est alors : « Pleine d'idéal et de droiture, de caractère régulier et consciencieux ». En 1918, elle suit les dominicaines qui se réfugient au couvent des visitandines de Périgueux.

En 1920, elle rencontre Charles de Gaulle, alors capitaine revenant d'une mission en Pologne. La rencontre est en fait arrangée en secret par la famille Vendroux ; leur première sortie est au Grand Palais, au salon d'automne, pour voir la toile La Femme en bleu de Kees van Dongen. Revenus ensuite prendre le thé, Charles aurait renversé sa tasse sur la robe de la jeune femme, qui l'aurait pris avec humour. Leur première soirée est le bal de l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, à l'hôtel des Réservoirs, à Versailles (l'établissement où Charles de Gaulle avait fait ses études de 1908 à 1912, était alors basé dans la ville voisine de Saint-Cyr-l'École). Deux jours après, elle déclare à ses parents : « Ce sera lui, ou personne ». Ils se fiancent le 11 novembre, avant la fin de la permission du capitaine de Gaulle et se marient le 6 avril 1921, en l'église Notre-Dame de Calais. Leur lune de miel se passe au Nord de l'Italie. Ils ont trois enfants (dont la benjamine, Anne, était porteuse d’une trisomie 21) :

En 1934, elle s'installe avec sa famille dans la propriété de « La Brasserie », aussitôt rebaptisée « La Boisserie », à Colombey-les-Deux-Églises. L'achat de cette propriété, entourée de hauts murs, avait entre autres pour fin de protéger leur fille Anne de l'indiscrétion du public. Passionnée d'horticulture, elle prend le soin d'entretenir le jardin du domaine. Lors de la débâcle de 1940, elle parvient, à partir de La Boisserie, à rallier Londres avec ses enfants. Sa biographe, Geneviève Moll, écrit : « […] lorsque la France est livrée à l'ennemi, avec une intuition inouïe du rôle que s'apprête à jouer son mari, sans nouvelles de lui, elle gagne l'Angleterre seule, avec leurs trois enfants ». Yvonne et ses enfants suivent le général pendant les déplacements du gouvernement provisoire. Pour légitimer le général dans son rôle de chef de la France libre et le faire connaître aux yeux des britanniques, Winston Churchill organise un reportage sur la vie quotidienne des de Gaulle : on peut ainsi voir Yvonne de Gaulle préparant le repas ou discutant avec son mari.

En 1948, à la mort de leur fille Anne, Yvonne de Gaulle et son époux fondent en sa mémoire la fondation Anne de Gaulle, au château de Vert-Cœur, à Milon-la-Chapelle (Yvelines). Georges Pompidou dirige cette fondation et devient à cette époque proche du général de Gaulle. Femme discrète, elle tente d'influer, en vain, sur son mari pendant sa « traversée du désert », pour qu'il abandonne la politique et entame sa retraite à La Boisserie. Pendant la présidence de son mari, de 1959 à 1969, Yvonne de Gaulle mène au palais de l'Élysée, avec son époux un train de vie simple et mesuré. Discrète sur la scène publique, elle est surnommée par les journalistes « Tante Yvonne ». Catholique pratiquante, elle influe sur le conservatisme de son mari en matière de morale, et veille même à ce l'on tînt à l'écart des gouvernements les personnes divorcées ou coupables d'adultère. Une des premières choses qu'elle demande après être arrivée au palais est une pietà, que lui fournit le musée du Louvre. Le général, qui invita l'actrice Brigitte Bardot faillit décommander après les protestations de sa femme : en effet, elle refusait de recevoir au palais des personnes divorcées. Selon Bertrand Meyer-Stabley, elle « incarne la tradition, le respect des valeurs morales et le sens du devoir ». Ceci ne l'empêchera pas, cependant, d'intervenir auprès de son époux en faveur de la future loi Neuwirth, autorisant la contraception orale (la pilule). Son couturier attitré est Jacques Heim.

Une journée type d'Yvonne de Gaulle se décrit par les trois repas pris en tête à tête avec son époux. Au petit-déjeuner, elle lit Le Figaro. Ils regardent ensemble la télévision jusqu'à 23 heures. Le dimanche matin, ils vont ensemble à la messe célébrée dans la chapelle du palais. Du palais de l'Élysée, elle dit au président des États-Unis Eisenhower « Tout le monde y est chez soi, sauf nous ». En 1960, elle est la marraine du paquebot France, qu'elle baptise. Elle est l'une des premières dames à véritablement jouer un rôle médiatique : en 1961, alors que le couple présidentiel américain John et Jackie Kennedy est convié par le général de Gaulle, elle prend l'initiative de tisser des liens avec la première dame américaine en l'emmenant visiter l'école de puériculture située boulevard Brune (14e arrondissement de Paris). Deux ans plus tard, après l'assassinat de son époux, elle est conviée par Yvonne de Gaulle pour venir se reposer et s'éloigner de la pression médiatique qui pèse alors sur elle.

En 1962, elle est, avec son mari, la cible de la tentative d'attentat du Petit-Clamart. Sauvé, le général lui dit : « Vous êtes brave Yvonne ». Le fait, entre autres, d'avoir fait menacer la vie d'une femme, sans prendre de risques lui-même, le commanditaire ayant agi sans se mouiller directement les mains, et d'avoir mis en danger la vie de personnes innocentes, dont trois enfants et leurs parents, incite le général de Gaulle à considérer cela comme circonstances aggravantes et participe à sa décision de refuser la grâce présidentielle au lieutenant-colonel Bastien-Thiry, principal instigateur de cette tentative d'assassinat, qui est condamné à être fusillé. Pendant les évènements de mai 1968, elle accompagne son mari dans son déplacement à Baden-Baden. Elle déclare : « Que les communistes usent de la rue pour arriver à leurs fins, je m'y oppose ». Son mari ayant démissionné de la présidence de la République en 1969, elle l'accompagne dans sa retraite, notamment dans son voyage en Irlande, célèbre pour les photos prises sur la plage du couple et de l'aide de camp du général, François Flohic. Veuve en 1970, elle vit discrètement jusqu'en 1978, avant d'entrer dans la maison de retraite des sœurs de l'Immaculée Conception, à Paris. Elle meurt à l'hôpital du Val-de-Grâce, à Paris, à l'âge de 79 ans, le 8 novembre 1979, veille du neuvième anniversaire de la mort de son mari.

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