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Friedrich Ebert, né à Heidelberg le 4 février 1871 et mort à Berlin le 28 février 1925, est un homme politique social-démocrate allemand. Il est le premier président du Reich sous la République de Weimar après l'abdication de l'empereur Guillaume II, en 1918. 

Friedrich Ebert
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Friedrich Ebert est le fils d'un père couturier. Apprenti-bourrelier à Wesel, puis employé d'un haras à Mannheim, il découvre la difficulté du travail. Il s'engage alors syndicalement et devient membre du SPD en 1889. Friedrich Ebert est rédacteur à Brême en 1893 et député au Reichstag, en 1912. Successeur d'August Bebel à la tête du SPD en 1913 (avec Hugo Haase), il oriente le parti – jusque là marxiste – vers le centre. Dès le début de la Première Guerre mondiale, il fait partie de la majorité du SPD favorable au vote des crédits de guerre. Il s'oppose cependant à la politique d'annexion. Il dirige l’exclusion des militants du SPD opposés à la guerre, dont Hugo Haase et Rosa Luxemburg, qui créent l’USPD en 1917. En janvier 1918, il essaie de servir de médiateur dans la grève des ouvriers de Berlin et d'éviter les débordements.

Le 9 novembre 1918, au début de la révolution de Novembre, le prince Maximilien de Bade, cousin (libéral) du kaiser et dernier chancelier impérial lui laisse le gouvernement. Au Conseil des commissaires du peuple, qu’il dirige, il fait en sorte d'arrêter la révolution et d'instaurer des élections pour une Assemblée nationale, dans le but d'ériger une démocratie représentative. Le lendemain 10 novembre 1918, il signe un pacte avec les hauts dirigeants de l'armée pour réinstaller l'ordre dans les campagnes. Ce pacte est considéré comme une trahison par les ouvriers et les révolutionnaires car il a eu pour conséquence de retourner des milices et les "Freikorps" contre les soulèvements. Sa politique de répression, qui fait de nombreux morts, entraîne la rupture avec les commissaires du peuple de l’USPD, qui démissionnent en décembre 1918.

En janvier 1919, son gouvernement réprime la révolte spartakiste et ordonne l’assassinat de Rosa Luxemburg et Karl LiebknechtL'assemblée nationale de Weimar l'élit président du Reich le 11 février 1919. Il se veut président pour toutes les couches de la population. Le 24 octobre 1922, il est réélu à une large majorité par le Reichstag, les députés ayant renoncé à organiser des élections au suffrage universel à cause de la situation politique peu sûre. L'opposition de droite de plus en plus forte le calomnie et propage sans cesse des rumeurs à son sujet. Il doit finalement se défendre face à la plainte de haute trahison due à sa participation à la grève des ouvriers de Berlin. Lors du procès, en décembre 1924, le rédacteur a certes été jugé pour diffamation, mais le reproche de haute trahison n'a pas été effacé. Il meurt le 28 février 1925 des suites d'une appendicite non prise en considération dans la hâte du procès.

Tag(s) : #Personnalités Politiques

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