Cooper Gary

Publié le par Mémoires de Guerre

Frank James Cooper, plus connu sous le nom de Gary Cooper est un acteur américain né le 7 mai 1901 à Helena (Montana) et mort le 13 mai 1961 à Beverly Hills (Californie) des suites d'un cancer de la prostate. 

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Cascadeur à Hollywood au début des années 1920, Gary Cooper signa un contrat avec la Paramount et devint rapidement une vedette grâce à ses interprétations dans Les Ailes de William A. Wellman, Cœurs brûlés de Joseph von Sternberg et L'Adieu aux armes de Frank Borzage. Il s'imposa au milieu des années 1930 comme une vedette internationale avec des films d'aventures comme Les Trois Lanciers du Bengale ou Beau Geste et les comédies dramatiques de Frank Capra, L'Extravagant Mr. Deeds et L'Homme de la rue. Avec son physique impressionnant et son jeu sobre, il fut une incarnation à l'écran des héros de l'Amérique des années 1940 : le Sergent York, le joueur de baseball Lou Gehrig (dans Vainqueur du destin), le docteur Wassell ou encore Robert Jordan dans l'adaptation au cinéma de Pour qui sonne le glas. Acteur de western, Gary Cooper obtint son plus grand triomphe en 1952 en incarnant le courageux shérif du Train sifflera trois fois. Il termina sa carrière avec des succès comme Vera Cruz ou La Loi du Seigneur (Palme d'or à Cannes en 1957).

Son jeu tout en retenue l'a conduit à incarner régulièrement des personnages taciturnes, solitaires ou peu diserts, à l'image de ses compositions dans des westerns comme Le train sifflera trois fois, Le Jardin du diable ou Vera Cruz. Toutefois, il fut aussi employé par Ernst Lubitsch dans des comédies de mœurs plus dialoguées (Sérénade à trois, La Huitième Femme de Barbe-Bleue) et interpréta des rôles dramatiques pour Frank Capra, King Vidor (Le Rebelle) ou Otto Preminger (Condamné au silence). Séducteur à la ville comme à l'écran, il fut marié à la même femme de 1933 à sa mort mais connut de nombreuses relations extra-conjugales, parfois avec ses partenaires, comme l'actrice Patricia Neal. Figure majeure du cinéma américain, Gary Cooper fut pendant près de deux décennies un des plus grands champions du box-office aux États-Unis et dans le monde. Ses films engrangèrent plus d'une centaine de nominations diverses et il fut personnellement nommé à cinq reprises pour l'Oscar du meilleur acteur (il reçut la statuette deux fois, en 1942 et 1953). En 1961, James Stewart accepta en son nom un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière, et sa mort, peu après, sonna la fin de l'âge d'or d'Hollywood. En 1999, l'American Film Institute l'a désigné 11e plus grande star masculine de tous les temps.

Né Frank James Cooper à Helena dans le Montana, de Charles Henry Cooper (juge à la cour suprême, d'origine britannique), et d'Alice Cooper, Gary Cooper passe son enfance à Dunstable au Royaume-Uni avec sa mère et son frère aîné Arthur Le Roy. Il fait ses études primaires à la Dunstable Grammar School entre 1910 et 1913. Alors qu'il est âgé de treize ans, un accident de voiture l'oblige à prendre du repos. Il part rejoindre son père qui possède un ranch de bétail au Montana. C'est là qu'il apprend à monter à cheval. Il y rencontre également une voisine de dix ans destinée à devenir célèbre : Myrna Loy. Il obtient son diplôme de Grinnell College (Iowa) en 1922. En 1923, Gary Cooper déménage à Los Angeles dans l'idée de gagner sa vie en travaillant comme dessinateur pour la publicité. Après trois mois d'insuccès, il commence à travailler comme figurant pour le cinéma, notamment grâce à son talent de cavalier. Un an plus tard, il obtient un premier rôle dans un court-métrage avec Eileen Sedgewick, ce qui lui vaut d'être pris sous contrat par la Paramount Pictures en 1926. Les Frank Cooper étant légion dans les couloirs d'Hollywood, il change alors son prénom pour Gary sur les conseils de son agent, Nan Collins, originaire de la ville de Gary, Indiana. Il tourne trois films d'affilée avec Clara Bow, la « garçonne » des années 1920, et vit avec elle son premier amour hollywoodien.

C'est son premier film parlant, The Virginian, en 1929, qui fait de lui une star ; c'est aussi l'année de sa liaison avec l'actrice Lupe Vélez. L'année suivante, Cœurs brûlés avec Marlène Dietrich confirme ce statut. Il tourne sans cesse avec les plus grands, passant des rôles d'aventurier (L'Adieu aux armes, Les Trois Lanciers du Bengale) à ceux de jeunes premiers romantiques et naïfs (Sérénade à trois, Peter Ibbetson). C'est en 1936 que se construit véritablement son personnage d'américain au grand cœur, avec L'Extravagant Mr. Deeds de Frank Capra. Son interprétation lui vaut sa première nomination aux oscars. En 1939, il est le premier choix de David O. Selznick pour interpréter le rôle de Rhett Butler dans Autant en emporte le vent 4. Il aurait dit en refusant le rôle : « Ce film sera le plus gros flop de l'histoire du cinéma. Je suis content que ce soit Clark Gable qui se prenne une gamelle et pas moi ». En 1940, il fait la connaissance d'Ernest Hemingway; les deux hommes entament une amitié qui durera jusqu'à la mort. Voici comment Hemingway décrit Gary Cooper à son éditeur Maxwell Perkins : « Coop est un homme bien ; aussi honnête, droit, aimable et intègre qu'il le paraît. Si on inventait un personnage comme Coop, personne n'y croirait. Il est juste trop bien pour être vrai ».

Alfred Hitchcock lui propose les rôles principaux de Correspondant (1940) et Cinquième Colonne (1942) qu'il refuse également. Il admettra plus tard avoir fait une erreur. En 1941, il remporte son premier oscar pour Sergent York. En 1952, il en obtient un second pour le rôle du Marshal Will Kane dans Le train sifflera trois fois, considéré par beaucoup comme son meilleur rôle. Comme plusieurs stars d'Hollywood de sa génération, il s'était engagé politiquement avec les républicains. En 1958, il est devenu catholique sous l'influence de son épouse. En février 1961, les médecins lui révélèrent la nature du mal qui le minait depuis plusieurs mois. On lui prescrivit un traitement au cobalt afin de combattre son cancer de la gorge. Le secret fut très bien gardé. Il mourut le 13 mai 1961, soit six jours après son soixantième anniversaire. Ses obsèques eurent lieu à l'église du Bon Pasteur, à Beverly Hills. Seuls les membres de sa famille et ses amis intimes assistèrent à l'inhumation dans le cimetière de Holy Cross. Des années plus tard, en mai 1974, sa dépouille fut déplacée par sa femme qui s'était remariée et déménageait vers New York. Sa tombe est désormais située au Sacred Heart Cemetery, à Southampton, Long Island. Sa veuve, Veronica « Rocky » Cooper-Converse, fut enterrée à ses côtés en 2000. Reconstituer la carrière de Gary Cooper, figurant de cinéma, implique l'obligation pour retrouver les bouts de films sur lesquels il figure, de visionner tous ou presque tous les films tournés à Hollywood en 1925 et 1926. Or, à l'exception de certains classiques, la plupart de ces bouts de pellicule ne sont pas disponibles. D'autre part, Gary Cooper a joué dans non moins de 11 courts métrages, sans compter ses apparitions dans diverses émissions de télévision.

Filmographie

​Figurations

  • 1925 The thundering herd (Paramount) William K. Howard
  • 1925 Wild horse mesa (Paramount)de George B. Steitz
  • 1925 The lucky horseshoe (Fox) de John G. Blystone
  • 1925 The vanishing american (Paramount) de George B. Steitz
  • 1925 The eagle (United Artists) avec Rudolf Valentino de Clarence Brown
  • 1926 The enchanted hill (Paramount) de Irwin Willat
  • 1926 Watch your wifw (Universal) de Sven Gade

Courts-métrages

  • 1925 Tricks
  • 1925 Three pals
  • 1926 Lightnin' wins
  • 1937 Lest we forget
  • 1944 Memo for Joe

Publié dans Acteurs et Actrices

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Commenter cet article

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Merci beaucoup pour cette belle découverte.