Asquith Herbert Henry

Publié le par Mémoires de Guerre

Herbert Henry Asquith, 1er comte d'Oxford et Asquith, est un homme politique britannique, né le 12 septembre 1852 à Morley, dans le Yorkshire de l'Ouest, et mort le 15 février 1928 à Sutton Courtenay, à ce temps dans le Berkshire et aujourd'hui dans l'Oxfordshire. Il fut Premier ministre du Royaume-Uni de 1908 à 1916.

 

Asquith Herbert Henry
Asquith Herbert Henry
Asquith Herbert Henry
Asquith Herbert Henry

Son mandat fut marqué par des changements sociaux notables parmi lesquels la création du National Insurance and Pensions et par le scandale Marconi, qui fit vaciller son gouvernement en 1913. Asquith déclara la guerre à l'Empire allemand le 4 août 1914 à la suite de l'invasion de la Belgique. Son gouvernement tomba à la suite des pertes britanniques durant les premières années du conflit et la crise des obus de 1915. On lui attribue cette citation : « La jeunesse serait idéale si elle venait un peu plus tard dans la vie. » Il était le fils de Joseph Dixon Asquith (10 février 1825 – 16 juin 1860) et de Emily Willans (4 mai 1828 – 12 décembre 1888). Les Asquith étaient une famille de la classe moyenne, et Joseph qui était marchand de laine, vint à posséder sa propre usine de laine. Élu au Parlement sous l'étiquette libérale en 1886. Ministre de l'Intérieur en 1892. Ministre sans portefeuille de 1895 à 1905, puis chancelier de l'Échiquier (1905-1908), il succéda au Premier ministre Henry Campbell-Bannerman en 1908.

Rufus Isaacs, ministre de la justice du gouvernement d'Herbert Asquith a été pris dans une affaire de délit d'initié, le scandale Marconi. L'entrée en bourse de la Marconi s’effectue le 19 avril 1912 à Londres à 3,5 sterling l'action, 3 fois ce qui avait été proposé dix jours plus tôt. Entre-temps s'est produit le naufrage du Titanic. Le puissant émetteur de Marconi dont est équipé le navire a permis de sauver 700 passagers. L'action grimpe immédiatement à 4 sterling dès les premiers échanges, avant de retomber quelques semaines plus tard à seulement 2 sterling. Plusieurs courtiers sont soupçonnés de manipulation de cours. On découvre que Rufus Isaacs a revendu 7000 actions à un prix deux fois supérieur à celui auquel il les avait achetées deux jours plus tôt. Il est le frère de Godfrey Isaacs, directeur général de Marconi, nommé sans aucune expérience dans la télégraphie, avant d'emporter un contrat public la première station de radio d’État en Angleterre. 

On découvre aussi que l'émetteur de Marconi dont était équipé le Titanic n'a pas correctement été utilisé, les opérateurs privilégiant l'envoi de messages de complaisance pour les passagers, et qu'il avait subi une panne avant le naufrage. Herbert Asquith se marie deux fois. Sur les dix enfants issus de ses deux mariages, seuls sept survivent à l'enfance. De son premier mariage naît un fils, Raymond, le 6 novembre 1878 ; il tombe au champ d'honneur le 15 septembre 1916 pendant la Première Guerre mondiale. Sa sœur est Violet Bonham Carter, dont la petite-fille est l'actrice Helena Bonham Carter. De son second mariage avec Margaret Tennant, il a un fils, Anthony et une fille, Elizabeth, future princesse Bibesco (1897-1945). Parmi les nombreux descendant d'Asquith, on trouve notamment divers hommes politiques ou d'affaires britanniques.

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