Alexandra de Danemark

Publié le par Mémoires de Guerre

Alexandra Caroline Marie Charlotte Louise Julie de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (née le 1er décembre 1844 et décédée le 20 novembre 1925) était un membre de la famille royale danoise, devenue reine du Royaume-Uni et impératrice des Indes en tant qu'épouse d'Édouard VII.

Alexandra de Danemark
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Alexandra de Danemark
Alexandra de Danemark

Elle est le deuxième enfant et la première fille du roi Christian IX de Danemark et de la princesse Louise de Hesse-Cassel. Alexandra (dite Alix) est née le 1er décembre 1844 au Palais d'Amalienborg, à Copenhague. Elle est la fille du prince Christian de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (futur roi Christian IX de Danemark) et de la princesse Louise de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (née princesse Louise de Hesse-Cassel). La famille royale mène une vie relativement modeste, mais veillant à l'avenir des siens, n'en réalise pas moins des mariages prestigieux pour ses filles et des destinées brillantes pour ses fils. La princesse Dagmar, sœur d'Alexandra, devient la tsarine Maria Feodorovna en épousant en 1866 le tsar Alexandre III de Russie (elle sera la mère du dernier tsar, Nicolas II). En 1863, leur frère cadet, le prince Guillaume, monte sur le trône grec prenant le nom de Georges Ier de Grèce, l'aîné devenant sans surprise le roi Frédéric VIII de Danemark.

Tourné en ridicule par la presse après sa relation supposée avec une actrice en 1861, le fils aîné de la reine Victoria du Royaume-Uni et du prince-consort Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, le prince de Galles, Albert-Edouard dit Bertie, 19 ans, est pour ses parents une sérieuse source d'inquiétude. La reine Victoria, cruellement éprouvée par la perte de son mari, recherche un parti pour son fils. Certes, Alexandra de Danemark, 18 ans, n'est pas le meilleur choix d'un point de vue politique, car les Danois sont en froid avec les Prussiens, et la plupart des membres et alliés de la famille royale britannique sont Allemands mais, conquise par son charme et ses qualités qui, espère-t-elle sauront apprivoiser son successeur, la reine fait présentée "Alix" à "Bertie", et le mariage a lieu le 10 mars 1863. Rapidement, ils ont six enfants en huit ans :

  • Prince Albert Victor, duc de Clarence et d'Avondale né le 8 janvier 1864 décédé le 14 janvier 1892 Fiancé à princesse Mary de Teck
  • George V, Roi du Royaume-Uni né le 3 juin 1865     20 janvier 1936 décédé épouse la Princesse Mary de Teck
  • Princesse Louise, princesse royale née le 20 février 1867 décédée le 4 janvier 1931 épouse Alexander Duff, 1er duc de Fife
  • Princesse Victoria Alexandra née le 6 juillet 1868 décédée le 3 décembre 1935 sans alliance
  • Princesse Maud née le 26 novembre 1869 décédée le 20 novembre 1938 épouse Charles de Danemark (roi Haakon VII de Norvège depuis 1905)
  • Prince Alexander John né le 6 avril 1871 décédé le 7 avril 1871    

Le style d'Alix contraste avec celui des autres têtes couronnées britanniques. Elle se consacre à ses enfants, et apprécie des activités comme la danse ou le patinage. Après la naissance de son premier enfant, le prince Albert Victor (dit Eddy) en 1864, ses pratiques sportives provoquent quelques frictions entre la reine et le jeune couple. En 1867, après la naissance de son troisième enfant, un accident met sa vie en danger, et lui laisse des séquelles. Elle boîtera en effet le reste de sa vie. Une surdité héréditaire s'est aussi déclarée, et s'aggrave progressivement. Pour cacher une cicatrice au cou, elle porte des foulards et des robes à haut col, ce qui lance une mode, puis des bijoux conçus exprès pour elle, les "colliers de chiens" dont peu de gens à l'époque soupçonnent la véritable origine. Par ailleurs, Alix garde longtemps une apparence juvénile, grâce à des voiles soignés et un maquillage très lourd.

Bertie et Alix font de Sandringham House leur résidence préférée, et leur mariage est plutôt harmonieux. Cependant, Bertie n'accorde sans doute pas à sa femme et à ses enfants l'attention souhaitée, ce qui les sépare graduellement, jusqu'à sa maladie sérieuse au début des années 1870, qui amène leur réconciliation. Leur relation a ses hauts et ses bas au cours des années : Bertie, même après avoir regagné l'affection de sa femme, continue d'avoir des maîtresses, dont l'actrice Lillie Langtry, la belle Jennie Jerome (la mère de Winston Churchill), ou encore Alice Keppel. La mort du prince Albert Victor en 1892 est un grave coup du sort pour la sensible Alix, qui tient à garder son bureau et ses affaires exactement comme il les a laissées, comme l'a d'ailleurs fait sa belle-mère après la mort de son époux, le prince Albert en 1861. Reine de 1901 à 1910, et reine-mère par la suite, Alix est très aimée et appréciée par les Britanniques. Elle s'associe à beaucoup d'œuvres de charité, la plus notable étant le Jour de la Rose d'Alexandra. Pendant la Seconde Guerre des Boers, elle fonde le Corps soignant de la reine Alexandra, réputé sous le sigle «Q.A.s».

Elle manque pourtant de sagacité politique. Bien que tante maternelle par alliance du Kaiser Guillaume II, sa haine pour les Allemands - qu'elle partage avec sa soeur la tsarine-mère - une haine venue de la conquête prussienne du Schleswig et du Holstein, terres alors danoises, pendant la deuxième guerre du Schleswig en 1864 est devenue patente pendant la Première Guerre mondiale. En 1918, elle épargnera à sa soeur le sort tragique des Romanov en faisant envoyer un croiseur à Odessa qui rappatriera la tsarine-mère et sa suite en Angleterre puis au Danemark. Décédée le 20 novembre 1925, à Sandringham, à l'âge de 80 ans, elle est inhumée au Château de Windsor.

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