Jouvenel Henry de

Publié le par Mémoires de Guerre

Bertrand Henry Léon Robert de Jouvenel des Ursins, connu sous le nom d’Henry de Jouvenel est un journaliste et un homme politique français, né le 2 avril 1876 à Paris, ville où il est mort le 5 octobre 1935.

 

Jouvenel Henry de
Jouvenel Henry de
Jouvenel Henry de

Il est le frère du journaliste Robert de Jouvenel (1882-1924). Henry de Jouvenel s'intéresse d'abord aux affaires publiques et obtient le poste de directeur du cabinet du ministre du Commerce en 1905. Il entame par la suite une carrière de journaliste, notamment pour Le Journal, qui le conduit au poste de rédacteur en chef du quotidien Le Matin. C'est là qu'il rencontre Colette, qu'il épouse en secondes noces le 19 décembre 1912. En 1914, il est mobilisé et combat à Verdun. Après la guerre, il commence une carrière politique. Sénateur de la Corrèze de 1921 à 1933, il est nommé ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts du gouvernement Poincaré en mars 1924 avant de devenir haut-commissaire de la République française en Syrie et au Liban du 10 novembre 1925 au 23 juin 1926. 

C'est sous son administration que le Liban est organisé en république. En 1927, Jouvenel fonde La Revue des vivants, qu'il dirige avec Henry Malherbe jusqu'en 1935, revue à laquelle collaborent occasionnellement Romain Rolland, Georges Duhamel, ou encore Charles de Gaulle. Parallèlement, il est de 1927 à 1935 le premier président de l'Union des Français de l'étranger. En 1932 et 1933, il est ambassadeur de France en Italie où il renoue en quelques mois des relations amicales avec le régime de Mussolini; il est ensuite nommé ministre de la France d'Outre-mer du deuxième gouvernement Daladier, en 1934, et assure plusieurs fois la fonction de délégué de la France à la Société des Nations. 

Proche d'Aristide Briand, il milite pour la paix. Jouvenel épouse en 1902 Sarah-Claire Boas (1879-1967), fille aînée de l'ingénieur centralien Alfred Boas (1846-1909) d'origine juive ; celui-ci avait repris en 1874 au 63, boulevard de Charonne à Paris, ce qui deviendra une des plus importantes ferblanteries et zingueries de France (450 employés en 1901), qui fit sa fortune. L'investissement de Henry de Jouvenel dans la campagne en faveur d'Alfred Dreyfus aurait favorisé ce mariage. Le couple a un fils, Bertrand de Jouvenel (1903-1987). Ils occupent un temps l'hôtel de Luzy, rue Férou à Paris. 

Ils apportent dans cette maison un beau mobilier, des objets d'art et des boiseries provenant de plusieurs vieilles demeures, ce qui en fit « un véritable temple du bon goût ». Henry de Jouvenel a un second fils, Renaud de Jouvenel (1907-1982), de sa liaison avec Isabelle de Comminges. Cette dernière, mariée à Maurice Pillet-Will, fils du banquier Frédéric Pillet-Will, ne pourra pas divorcer en raison de la maladie mentale de son époux. En 1913 Henry de Jouvenel a une fille, Colette Renée de Jouvenel, dite « Bel-Gazou », née de son mariage en 1912 avec l'écrivaine Colette ; le couple divorcera en 1925.

Commenter cet article