DeVos Betsy

Publié le par Mémoires de Guerre

Elisabeth DeVos, dite Betsy DeVos, née Prince le 8 janvier 1958 à Holland (Michigan), est une femme d'affaires, philanthrope et femme politique américaine. Membre du Parti républicain, elle est secrétaire à l'Éducation dans l'administration du président Donald Trump depuis 2017.

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Betsy DeVos entre en politique à l'occasion de l'élection présidentielle de 1976 en faisant campagne pour le républicain Gerald Ford. Durant sa carrière, elle dirige le Parti républicain du Michigan et plusieurs associations pour le libre choix d'école (School choice). Elle fonde avec son mari le Windquest Group, qui investit dans les technologies et l'industrie. De 2004 à 2010, elle siège au conseil d'administration du John F. Kennedy Center for the Performing Arts. Dans les années 1990, elle fait du lobbying pour que la législature du Michigan adopte la loi créant les écoles sous contrat. En 2000, elle soutient un amendement de la Constitution du Michigan pour permettre de financer des écoles privées et religieuses par des fonds publics (par un système de bons). La famille DeVos dépense près de 6 millions de dollars en faveur de l'amendement, qui est finalement rejeté par référendum.

En 2010, les DeVos soutiennent une augmentation du nombre d'écoles sous contrat dans l'État. Après son adoption, ils financent les campagnes d'opposants aux élus ayant voté contre cette augmentation durant les primaires républicaines. Au printemps 2016, elle s'oppose à une réforme du système des écoles publiques de Détroit (considéré comme l'un des moins performants du pays) soutenue à la fois par le maire démocrate de la ville, Mike Duggan, et le gouverneur républicain du Michigan, Rick Snyder. Elle critique notamment la création d'une commission de l'éducation, qui aurait un droit de regard sur les écoles et pourrait fermer les écoles mal gérées. La législation est adoptée par le Sénat du Michigan (en) mais rejetée par la Chambre des représentants. Dans les semaines qui suivent, les élus s'étant opposés au texte reçoivent d'importantes contributions des DeVos.

Le 23 novembre 2016, elle est choisie par le président-élu Donald Trump pour être la prochaine secrétaire à l'Éducation des États-Unis. Sa nomination est fortement critiquée par les syndicats d'enseignants et des associations comme l'Union américaine pour les libertés civiles. Cependant, ce choix est soutenu par de nombreux élus républicains. Pour la presse, sa nomination permet à Trump de s'ouvrir à la frange du Parti républicain réticente à son égard, Betsy DeVos ayant soutenu Carly Fiorina, Jeb Bush puis Marco Rubio lors des primaires. Durant son audition par le Sénat, plusieurs sénateurs pointent son manque d'expérience dans le domaine de l'éducation publique et sa méconnaissance de certaines lois fédérales, notamment celles pour l'accès des personnes handicapées à l'école. Outre l'opposition des élus démocrates, les sénatrices républicaines Lisa Murkowski et Susan Collins annoncent qu'elles voteront contre sa nomination.

Deux sénatrices républicaines ayant voté contre elle, Betsy DeVos obtient 50 voix en sa faveur. Pour la première fois de l'histoire, la confirmation d'un membre du cabinet présidentiel est arbitrée par le vice-président, en l'occurrence Mike Pence, lui permettant ainsi d'obtenir une majorité de 51 voix requises pour sa nomination. Mariée à Dick DeVos (avec qui elle a quatre enfants), l'un des héritiers de Richard DeVos, 88e fortune des États-Unis avec 5,4 milliards de dollars de fortune, ils forment un couple de milliardaires. Son frère Erik Prince a créé la société Blackwater. Betsy DeVos soutient ardemment le droit de choisir son école, publique ou privée. En 2001, elle estime avec son mari que les écoles publiques ont remplacé les églises au centre de la communauté et que le libre choix d'école est un moyen de renverser cette tendance. Pour elle, ces réformes pourraient « avancer le royaume de Dieu ».

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