Kopa Raymond

Publié le par Mémoires de Guerre

Raymond Kopa, de son vrai nom Raymond Kopaszewski, est un footballeur français, né le 13 octobre 1931 à Nœux-les-Mines (Pas-de-Calais) et mort le 3 mars 2017 à Angers (Maine-et-Loire), qui évolua principalement au poste de milieu offensif du début des années 1950 jusqu'à la fin des années 1960.

Kopa Raymond
Kopa Raymond
Kopa Raymond

Il commence le football en amateur dans le club de sa ville natale, l'US Nœux-les-Mines. Après avoir terminé deuxième du concours du jeune footballeur 1949, Raymond Kopaszewski est repéré par le SCO d'Angers. Il y joue deux saisons avant de partir ensuite pour le Stade de Reims. Entre 1951 et 1956, il remporte de nombreux trophées sur la scène nationale avec l'équipe champenoise avant d'échouer en finale de la Coupe d'Europe contre le Real Madrid en 1956, quelques semaines avant d'être transféré dans le club espagnol. Il joue trois saisons à Madrid, ne perdant qu'une seule rencontre à domicile et remportant trois Coupes d'Europe et deux championnats d'Espagne. Après trois années en Espagne, il choisit de revenir à Reims, où il reste jusqu'à la fin de sa carrière en 1967. En équipe de France, Raymond Kopa joue 45 matchs et inscrit 18 buts entre 1952 et 1962. Il participe à la Coupe du monde 1954, puis celle de 1958 lors de laquelle la France termine troisième. À six reprises, il est capitaine de l'équipe nationale.

Raymond Kopa est élu Ballon d'or en 1958. Il est le troisième joueur et le premier Français à recevoir cette distinction. Meilleur joueur de la Coupe du monde 1958, il est considéré comme étant un des meilleurs joueurs français de l'histoire du football. Raymond Kopaszewski est né dans une famille de mineurs. Ses grands-parents paternels sont venus de Pologne en France en 1919 avec quatre enfants, dont le père de Raymond, François, alors âgé de 13 ans. Ce dernier s'installe dans le Pas-de-Calais, à Nœux-les-Mines, entre Lens et Béthune, dans une région minière. Comme la majeure partie des quelques 6 000 autres immigrants polonais de l'après guerre, les Kopaszewski préservent leur langue et leur forte foi catholique, alors que les plus jeunes membres de la famille s'intègrent dans le mode de vie français. Sa mère, Hélène, d'origine polonaise, vient elle aussi d'une famille de mineurs depuis au moins trois générations. À l'école, Kopaszewski a des difficultés, il se dit « ni doué pour les mathématiques, ni pour l'histoire, ni pour le reste », d'autant plus qu'à son domicile, la langue parlée est le polonais. À partir de l'âge de 5 ans et pendant tout le reste de son enfance, il passe beaucoup de temps à jouer des matchs de football, le matin à l'école, l'après-midi dans le jardin de ses parents, le dimanche pendant la mi-temps sur le terrain des seniors et lors des réunions de famille dans leur maison à Mazingarbe.

À 8 ans, Raymond Kopaszewski crée sa première équipe de football, dans la rue, principalement avec des Polonais, mais aussi quelques Français et Italiens. L'équipe du Chemin-Perdu se fait rapidement une solide réputation dans les corons. Les dribbles de Raymond lui permettent de se faire remarquer par le club de football local, l'US Nœux-les-Mines, qu'il intègre en 1941 à l'âge de 11 ans. Pendant la Seconde Guerre mondiale, entre 1940 et 1944, le Nord de la France est sous occupation allemande et dépend de la « zone interdite » directement gérée par l'administration militaire allemande à Bruxelles. Raymond Kopa doit sa première balle en cuir aux soldats allemands qui réquisitionnent un terrain de football pour jouer entre eux. Raymond et ses copains en profitent pour voler un ballon aux soldats allemands. Plus tard, il dit à propos de cette anecdote : « À notre manière, nous avions presque fait un acte de résistance, non ? ». Doué dès son enfance, Raymond Kopaszewski brille à l'US Nœux-les-Mines. Il y joue dès l'âge de 14 ans avec Henri, son frère, qui est gardien de but. En 1945, il cherche une place d'apprenti électricien afin d'échapper à la mine mais sans succès. Raymond travaille donc à la mine les deux années et demi suivantes. Lors d'un accident de travail en octobre 1947, son pouce et l'index de sa main gauche sont fracassés et en partie amputés à la suite d'un éboulement. Il obtient une pension de 200 FRF par mois et arrête temporairement de travailler à la mine. Il y retourne en 1949, mais il est protégé car étant un joueur de l'équipe première de l'US Nœux, il occupe un poste de chaudronnier moins usant, en surface.

En 1947, Jean Batmale devient entraîneur du club nordiste et fait travailler le jeune espoir en accentuant le travail sur les dribbles et les feintes. L'équipe de cadets de Nœux-les-Mines domine le championnat et la Coupe du Nord. Le jeune Kopaszewski est sélectionné dans l'équipe de la région pour la Coupe nationale des cadets. L'équipe du Nord se fait éliminer contre la Lorraine 6-3 bien que Raymond ait marqué à deux reprises. L'année suivante, Jean Batmale est remplacé par Constant Tison. Les cadets de l'US Nœux-les-Mines se qualifient pour la finale de la Coupe du Nord. Au stade de Béthune, ils sont dominés et menés à la mi-temps 3-0 par Auchel. Le jeune Raymond Kopa inscrit alors trois buts et la rencontre se termine sur le score de 3-3. Au bénéfice des corners obtenus, Nœux-les-Mines remporte la Coupe. Après la finale, Constant Tison décide de faire jouer Kopa en équipe première, alors que le joueur n'a pas encore 17 ans. Pour son premier match avec l'équipe senior à Tourcoing, il inscrit le but de la victoire. Constant Tison et Omer Hué, respectivement entraîneur et directeur sportif du club du jeune Kopa, poussent leur joueur à participer au Concours du jeune footballeur 1949. Réticent, Kopaszewski remporte les sélections à Béthune puis à Lille et se qualifie pour la finale qui se déroule à Paris. Apeuré, il termine la matinée de compétition au stade de Colombes à la onzième place, se qualifiant pour les épreuves de l'après-midi. L'après-midi, il fait une remontée spectaculaire. Il rate un des quatre penalties qu'il doit tirer, le seul raté en quatre ans. Il est battu par Jean Saupin pour 0,75 point et termine deuxième.

Repéré par le SCO Angers et le Stade de Reims lors du concours du jeune footballeur 1949, Raymond Kopaszewski refuse d'abord une offre d'Angers car il espère une offre du Stade de Reims. Les dirigeants de Nœux-les-Mines souhaitent que le joueur reste une saison de plus au club avant de partir pour le Stade de Reims. Cependant, aucune offre n'est faite par le club rémois, Raymond Kopa souhaite partir et lorsque les dirigeants du SCO d'Angers reviennent à la charge, le joueur accepte leur offre. Le père de Kopa accepte alors de voir partir son fils contre la somme de 100 000 francs. Kopaszewski signe un contrat semi-professionnel. Le club angevin promet à la nouvelle recrue de lui trouver un poste d'électricien. Lors de son arrivée au club angevin, l'entraîneur Camille Cottin le présente et déclare : « Ce ne sera plus Raymond Kopaszewski, mais Raymond Kopa ! Cela sonne bien et se retient mieux ». Le club ne trouvant pas au joueur l'emploi d'électricien promis à la signature du contrat, il décide de lui offrir un contrat professionnel et lui offre 21 000 francs par mois, plus les primes. Angers joue alors en seconde division. La saison 1949-1950 d'Angers commence par un déplacement à Monaco. Kopa et sa nouvelle équipe s'inclinent contre l'équipe entraînée par Jean Batmale. Le premier match à domicile est plus réussi, le club s'impose 4-0 contre Marseille II, et Kopa inscrit deux buts. Malgré cette bonne performance, l'équipe angevine ne réalise pas une bonne saison, terminant quinzième sur dix-huit en championnat et éliminée en Coupe de France au quatrième tour par l'ASF Le Perreux. Le club réalise pourtant quelques bonnes performances, battant Monaco 1-0 au match retour grâce à un but de Kopa. Contre Nîmes, Raymond marque le but égalisateur lors du match nul 2-2.

La saison 1950-1951 n'est pas plus réussie pour le club angevin qui termine quatorzième. Kopa termine la saison meilleur buteur du club. Le joueur est décidé à quitter le SCO d'Angers pour une équipe aux ambitions supérieures. Le 15 avril 1951, un match amical a lieu entre Angers et Reims. La rencontre se termine sur le score de 4-4. Albert Batteux, alors entraîneur de Reims, repère Raymond Kopa. Les Girondins de Bordeaux et le Racing Club de Lens sont également intéressés, mais c'est le Stade de Reims qui prend les devants. Raymond Kopa fait d'abord un essai avec Reims contre l'équipe nationale d'Espagne au Stade Chamartín. Satisfait de la prestation du joueur, le club rémois commence alors à discuter avec le club angevin. Ce dernier réclame 1 800 000 de francs ce qui fait durer les discussions. Le joueur attend et ne sait pas où il va jouer la saison suivante. Alors que les négociations continuent, le jeune Kopa part en tournée en Algérie avec le Stade de Reims. Après cette tournée réussie, Henri Germain est convaincu et accepte de payer la somme demandée par Angers. Raymond Kopa demande alors une prime à la signature de 500 000 francs, au lieu des 300 000 proposés par le président du club champenois. Ce dernier refuse d'abord avant qu'Albert Batteux ne le persuade de payer cette somme au joueur. Raymond Kopa est désormais Rémois. Raymond Kopa débarque à Reims le 1er août 1951, après la tournée en Algérie. Dès son arrivée à Reims, il est hébergé par Albert Batteux avant que celui-ci ne lui trouve une place dans une pension de famille en compagnie de Francis Meano et Antonio Abenoza chez le couple Allegretti, marchands de cycles rue Chanzy. Lors des rencontres amicales de pré-saison, le Stade de Reims n'a pas de rival. Lors du premier match, le club domine une entente Charleville-Mohon dix buts à zéro avec un doublé du nouvel attaquant du club. En quatre matchs, le Stade de Reims inscrit 32 buts, Kopa est auteur de neuf d'entre eux.

Raymond Kopa ne peut jouer le premier match de championnat de la saison, il n'est pas qualifié. L'ancien attaquant angevin l'est pour le second. Pour pallier l'absence de Pierre Sinibaldi, l'entraîneur Albert Batteux pense d'abord à sortir de sa retraite de joueur pour quelques matchs. Il choisit finalement de faire confiance à un jeune et donne une place de titulaire à Raymond Kopa. Le premier match de première division de Kopa est une rencontre contre le Racing Club de Strasbourg le 2 septembre 1951 qui donne lieu à un résultat nul et vierge. Le 11 novembre 1951, Kopa et Reims se déplacent à Paris pour jouer le Racing club de Paris. À l'issue d'une victoire 5-2 des Rémois avec un but magnifique de Kopa, le Parc des Princes et la presse adoptent le jeune joueur français. Il inscrit un triplé lors d'une victoire 8-1 contre l'Olympique de Marseille. Au total, il inscrit huit buts dans la saison. Le Stade de Reims et Kopa finissent la première saison ensemble à la quatrième place en championnat. La saison qui se déroule entre 1952 et 1953 est encore meilleure que la précédente. Avec l'arrivée de Léon Glovacki, Raymond Kopa passe au poste d'avant-centre, légèrement en retrait derrière Glovacki et Bram Appel qui occupent chacun un côté de l'attaque. Bram Appel termine deuxième meilleur buteur du championnat. À la fin de la saison, le Stade de Reims est champion de France et remporte la Coupe latine après des succès 2-1 sur Valence à Porto et 3-0 contre le Milan AC à Lisbonne.

Le début de la saison 1953-1954 est marqué par le décès de Francis Meano à la suite d'un accident de voiture sur la route nationale 51. Kopa manque le premier match contre Metz mais participe au succès face à Sochaux lors de la seconde rencontre de la saison. Il marque treize buts en trente-trois matchs au cours de cette saison. À la fin de la saison 1953-1954, Reims est vice-champion de France de D1 derrière Lille. Le club est éliminé en Coupe de France par l'Olympique de Marseille. Le stade de Reims est reversé en Coupe Charles Drago qu'il remporte contre Lille au Parc des Princes. Kopa devient à nouveau champion de France lors de la saison 1954-1955. Le joueur inscrit une nouvelle fois plus de dix buts au cours du championnat avec onze réalisations. Raymond Kopa marque également deux buts en Coupe de France, ses premiers, mais il ne peut empêcher le club d'être éliminé par Lille en huitièmes de finale de la compétition. Lors de la saison 1955-1956, le Stade de Reims termine dixième du championnat de France. Kopa inscrit cinq buts en trente rencontres disputées. En Coupe de France, Kopa joue cinq matchs, emmenant son équipe jusqu'aux quarts de finale en mettant quatre fois le ballon dans les buts adverses. En Coupe d'Europe, le club champenois atteint la finale après des victoires en matchs aller-retour contre AGF Århus, le MTK Hungária FC puis le Hibernian Football Club. Même s'il ne marque pas, Kopa est influent sur le jeu de Reims et impressionne. En finale, le Stade de Reims s'incline quatre buts à trois face au Real Madrid.

Le jeu léché de Kopa est vite repéré par les plus grands clubs du continent qui se disputent alors ses services. Le challenge des dirigeants rémois se complique surtout après le match disputé par l'équipe de France face à l'Espagne où Kopa est éblouissant. À l'issue de cette rencontre, Kopa hérite du surnom de Napoléon sous l'impulsion du journaliste anglais Desmond Hackett du Daily Express, en raison également de son petit gabarit. Alors que d'autres grands clubs comme le Milan AC sont sur les rangs, le président champenois Henri Germain cède finalement en 1956 devant une offre de 520 000 francs (52 millions d'anciens francs d'avant 1960) du Real Madrid, argent que le club champenois utilise en recrutant Roger Piantoni, Jean Vincent et Just Fontaine. En août 1956, Raymond Kopa, sa femme et sa fille s'installent à Madrid pour jouer dans le club vainqueur de la Coupe d'Europe quelques mois plus tôt, le Real Madrid. Il doit attendre que la loi Moscardo soit abrogée et que Alfredo Di Stéfano soit naturalisé espagnol pour pouvoir jouer avec l'équipe première. En attendant, il joue avec l'équipe réserve. Sa première rencontre avec la réserve est une victoire 14-1 contre Sochaux. Pour ses débuts, le Français joue au poste d'ailier droit. Alors qu'il joue sa première saison à Madrid, il change de poste après une défaite 0-4 contre le FC Barcelone. Pour la rencontre contre l'autre rival du club, l'Atlético de Madrid, il est repositionné en avant-centre. L'essai est un succès, le Real l'emporte 5-0 avec deux buts de Kopa. La rencontre suivante, il marque deux nouveaux buts au même poste lors d'une victoire 2-0 contre Grenade CF. Mais Kopa redevient alors ailier droit à la demande de Di Stéfano. Il devient le premier Français vainqueur de la Coupe d'Europe des clubs champions en remportant le trophée en 1957. En finale, le Real Madrid bat la Fiorentina deux buts à zéro.

Kopa Raymond
Kopa Raymond

À la fin de la saison 1957, Ferenc Puskás rejoint le Real Madrid. Raymond Kopa le considère comme sa seule idole. En surpoids, Puskás s'entraîne dur et termine meilleur buteur du championnat lors de la saison 1959-1960. La saison 1957-1958 sacre une nouvelle fois le club madrilène. Le Real Madrid est également sacré champion d'Europe en remportant la Coupe des clubs champions pour la troisième fois consécutivement. Après ce nouveau succès, don Santiago Bernabéu autorise le joueur français à rejoindre l'équipe de France pour jouer la Coupe du monde. En Suède, Raymond Kopa et l'équipe de France sont la surprise de la compétition. Meilleure attaque de la compétition avec de gauche à droite Piantoni, Fontaine et Kopa, les Bleus sont sortis en demi-finale par le Brésil, vainqueur de l'édition, et termine la Coupe du monde 1958 troisième après un ultime succès contre la RFA. Malgré le sacre de Pelé et ses compatriotes, Raymond Kopa est nommé meilleur joueur de la compétition. Au stade Chamartin, Kopa joue devant plus de 100 000 spectateurs. Parmi les stars du Real, Kopa ne souffre pas de la comparaison. Il profite de ses bonnes performances pour remporter le ballon d'or européen 1958 devant Di Stéfano.

Après la Coupe du monde, il est sollicité et répond aux médias puis prend des vacances à Angers et en Corse. Kopa prolonge alors son contrat d'une saison avec le club espagnol. Le Real n'est pas intéressé par ce contrat et aurait préféré faire signer le joueur pour cinq ans en échange de vingt millions de francs par an. Mais Kopa ne souhaite pas rester cinq années supplémentaires dans un pays étranger. Pour sa dernière rencontre sur la feuille de match du Real, Kopa joue la finale de Coupe d'Europe à Stuttgart contre le stade de Reims. Il se fait discret après avoir pris un coup de Jean Vincent au genou. Le Real Madrid gagne pour la quatrième fois consécutive la Coupe d'Europe en battant le club français pour la deuxième fois. Après la finale, il décide de quitter le Real Madrid. Le principal problème est qu'il ne peut pas jouer avec l'équipe nationale française du fait qu'il joue à l'étranger. Il choisit de revenir en France et dans le plus grand club français de l'époque, le Stade de Reims, qu'il a battu avec le club madrilène en finale européenne. Durant sa période au Real Madrid, il marque 48 buts en 158 rencontres disputées avec le club et participe à quelques-unes des plus belles saisons du club. Après bien des péripéties, Raymond Kopa rejoint finalement de Stade de Reims en 1959. Il s'installe au 1, rue Royale à Sainte-Menehould. Blessé au genou pendant la finale de Coupe d'Europe, il reprend l'entraînement au début du mois d'août 1959. Huit jours plus tard, il fait son retour sur un terrain de football et sous la tenue de Reims lors d'un match amical contre Troyes61. Le Stade de Reims termine la saison 1962-1963 vice-champion de France derrière l'AS Monaco. La saison suivante est un tournant dans la carrière de Kopa. Albert Batteux quitte le club rémois à l'intersaison. Suspendu deux mois et demi pour le refus de jouer en sélection à la suite d'une altercation avec le sélectionneur Georges Verriest, Raymond Kopa est observateur de la situation du Stade de Reims. De plus, ses propos dans la presse « Les footballeurs sont des esclaves » lui valent une suspension de six mois. Le Stade de Reims dispute la saison 1963-1964 amoindri. Malgré la stabilité de l'effectif, le club rémois chute à la dix-septième et avant-dernière place. Le Stade de Reims est relégué en seconde division. La modification des répartitions des recettes est également un coup dur pour le club car il attire les foules à l'extérieur et l'affluence à domicile n'est pas haute.

Alors qu'il pourrait accepter des offres du Racing club de Paris et du Stade Français, Kopa reste à Reims pour les aider à remonter en première division. Lors de la saison 1965-1966, le Stade de Reims remonte en première division. Mais Reims fait un passage éphémère dans l'élite car il est à nouveau relégué en 1966-1967. Le joueur y achève sa carrière de haut-niveau en tirant sa révérence en 1967 à l'âge de 35 ans. Raymond Kopaszewski est présélectionné pour jouer avec l'équipe de France junior contre les Pays-Bas. Cependant, l'encadrement de l'équipe nationale s'aperçoit que, fils de Polonais, il n'est pas encore Français et doit attendre la majorité, alors fixée à 21 ans, pour choisir la nationalité française et avoir la possibilité de jouer pour la France. Kopa est sélectionné avec l'équipe de France B le 20 avril 1952 pour jouer ailier droit contre la Sarre. Il fait une bonne prestation qui lui permet d'être choisi en équipe de France espoirs, avec laquelle il écrase l'Angleterre 7-1 en inscrivant le premier et le dernier but de la partie. Il gagne sa place en équipe de France A. Il fait ses débuts avec les Bleus le 5 octobre 1952 à Colombes contre l'équipe d'Allemagne. Les qualifications se passent bien pour l'équipe de France qui conclut la campagne par une victoire 5-3 sur l'Irlande. Kopa marque le deuxième but de l'équipe de France lors de la victoire 6-1 sur le Luxembourg. Le 11 avril 1953, les Bleus concèdent une défaite 3-1 face à l'Italie. Raymond Kopa est sélectionné pour jouer la Coupe du monde 1954 avec cinq autres Rémois. Dans la matinée du vendredi 3 juin 1954, Raymond Kopa se déplace à Divonne-les-Bains pour le stage de préparation de la Coupe du monde 1954 qui a lieu en Suisse. L'équipe de France s'est installée dans le château de Dully. Le stage ne se déroule pas bien, l'entraînement n'est pas de bonne qualité. Les joueurs font la fête et s'amusent. Il arrive que le masseur de l'équipe, Louis Haunaut, soit plus rapide que quelques joueurs à la course.

La France est dans le groupe de la Yougoslavie, le Mexique et le Brésil. La France et le Brésil n'ont pas à se rencontrer car ils sont désignés tête de série. Le 16 juin, à Lausanne, les Français sont battus par les Yougoslaves sur un but de Milos Milutinovic. Kopa est critiqué pour n'avoir joué que sur son ami Léon Glovacki qui, dans un mauvais jour, rate tout ce qu'il tente. À la sortie des vestiaires, un homme attend les joueurs français et les insulte. Il lance à Raymond Kopa : « Kopa ! Retourne à la mine, c'est là ta vraie place ». Trois jours plus tard, à Genève, la France rencontre le Mexique pour espérer obtenir un match de barrage en cas de victoire et de défaite de la Yougoslavie contre le Brésil. À la mi-temps, Kopa et les dix autres joueurs français mènent deux buts à zéro. Le Mexique revient à la marque à la 54e minute avant d'égaliser à cinq minutes de la fin. La France arrive néanmoins à remporter le match 3-2 à la suite d'un penalty marqué par Kopa à deux minutes de la fin. Ce but est le premier du joueur en Coupe du monde. Cependant, dans l'autre match du groupe, le Brésil et la Yougoslavie font match nul 1-1, résultat qui qualifie les deux équipes pour la phase finale et élimine l'équipe de France. Le 17 octobre 1954, la France joue contre la RFA à Hanovre, l'équipe qui a remporté la Coupe du monde 1954. Tout juste rentré pour remplacer Larbi Ben Barek, blessé, Jacques Foix ouvre le score. Jean Vincent augmente l'écart en faveur des Bleus peu de temps après. Après la reprise, Foix inscrit un doublé et la France mène 3-0. Même si les Allemands réduisent l'écart, l'équipe de France du sélectionneur Paul Nicolas et de Kopa réalise une belle performance qui fait oublier la Coupe du monde ratée.

En novembre, la France reçoit la Belgique au stade de Colombes. Les Français sont menés deux buts à zéro avant que Raymond Kopa n'inscrive deux buts à la fin du match. Après ce match, Albert Batteux devient entraîneur de l'équipe de France à la suite de la démission de Jules Bigot. La première rencontre du nouvel entraîneur a lieu à Madrid le 17 mars 1955. Les Espagnols, favoris, marquent les premiers mais les Français réagissent. Raymond Kopa inscrit le but de l'égalisation et réalise l'un de ses meilleurs matchs avec l'équipe de France. Il réalise une passe décisive pour Jean Vincent sur le deuxième but. La presse est impressionnée, tout comme les dirigeants madrilènes qui l'engageront deux saisons plus tard. À la suite de ce match, Kopa est surnommé Napoléon du football sous l'impulsion du journaliste anglais Desmond Hackett. Blessé à la cheville, Kopa rate la victoire 2-0 de la France contre la Suède. Il est présent pour le match suivant contre les Anglais à Colombes le 15 mai 1955. Il inscrit le premier et unique but de la partie en prenant à contre-pied le gardien sur penalty. L'année suivante commence aussi bien, notamment avec un nouveau but de Kopa sur penalty contre la Suisse qui est battue 2-0. L'équipe de France se rend alors pour la première fois en URSS. Devant les 80 000 spectateurs du stade Dynamo de Moscou, Kopa ouvre le score à la vingt-neuvième minute d'une frappe de quinze mètres après avoir dribblé trois joueurs. Les Soviétiques passent devant grâce à deux buts d'Eduard Streltsov et Nikita Simonian. La France conserve finalement son invincibilité qui dure depuis un an et demi grâce à un but de Roger Piantoni.

Kopa joue de nouveau contre la Yougoslavie et les Bleus évitent la défaite que grâce à un nouveau but de Piantoni. La France perd contre les Belges le 25 décembre 1955 sur le score de deux buts à un. À cette défaite, s'en ajoute une autre contre l'Italie 2-0 le 15 février 1956 sur de la neige. Ce match est le dernier de Kopa avant la Coupe du monde 1958 deux années plus tard. En effet, durant les éliminatoires de la Coupe du monde de football 1958, Raymond Kopa est absent. Il doit rester au Real Madrid, l'équipe de France ne prend que des joueurs jouant dans le championnat de France. Kopa manque les qualifications pour jouer en Espagne et sur la scène internationale. Sans lui, la France termine première du groupe 2 devant la Belgique et l'Islande. Lors du premier match de groupe, la France bat la Belgique 6-3 avec cinq buts de Thadée Cisowski. Avec une victoire 8-0 à domicile contre l'Islande et une autre à l'extérieur 5-1 contre cette même équipe, la France a besoin d'un match nul en Belgique pour se qualifier. Au coup de sifflet final, les deux équipes n'ont pas marqué et la France est qualifiée. Pour les matchs de poule de la phase finale de la Coupe du monde 1958, la France est opposée à l'Écosse, au Paraguay et à la Yougoslavie. Kopa retrouve des anciens camarades. Coupé de l'équipe de France par le Real Madrid, il a peu d'automatismes avec les autres Bleus, mais au fil des rencontres amicales contre des équipes locales, la confiance de l'équipe et son niveau de jeu s'élève. Pendant ces matchs amicaux, le buteur René Bliard se blesse et laisse sa place à Just Fontaine. Raymond Kopa retrouve Albert Batteux qui est alors entraîneur de l'équipe de France.

Lors du premier match, le 8 juin, les Bleus rencontrent le Paraguay devant 25 000 spectateurs. Ils les battent 7-3 avec un but de Kopa. Trois jours plus tard, la Yougoslavie stoppe l'élan français 3-2 et oblige les Bleus à gagner le dernier match pour se qualifier. Lors du troisième et dernier match, la France bat l'Écosse deux buts à un, après que l'Écosse rate un penalty par l'intermédiaire d'Hewie. En quart de finale, l'équipe de France rencontre l'Irlande du Nord. La France domine largement les Irlandais 4-0. En demi-finale, contre le Brésil de Pelé, la France s'incline cinq buts à deux. Lors de ce match, Raymond Kopa est à la création des deux buts, offrant à Just Fontaine à la neuvième minute puis à Piantoni à la quatre-vingt-deuxième minute les buts français. Malgré son talent, Kopa ne peut empêcher le Brésil de gagner, emmené par un autre grand talent auteur d'un triplé, Pelé. La France se console alors en dominant la finale pour la troisième place contre la RFA six buts à trois. Blessé après la Coupe du monde 1958, Raymond Kopa participe tout de même aux éliminatoires pour le premier championnat d'Europe qui se dispute en France en 1960. Il effectue son retour pour un match amical disputé face à la Bulgarie à l'extérieur et perdu 1-0. L'équipe de France se qualifie ensuite pour le tournoi final du championnat d'Europe grâce à ses victoires 7-1 face à la Grèce et 5-2 sur l'Autriche. Lors d'un match amical contre l'Espagne, l'équipe de France s'illustre et gagne la partie 4-3. Il joue de nouvelles rencontres internationales contre la Belgique (0-1) et l'Autriche (4-2) pendant lesquelles il est pour la première fois capitaine. Cependant, bien que la France soit qualifiée pour les phases finales, Raymond Kopa doit déclarer forfait pour la compétition à cause de douleurs aux chevilles. La France termine quatrième du tournoi après des défaites contre la Yougoslavie et la Tchécoslovaquie. Albert Batteux laisse le poste d'entraîneur de la sélection à Henri Guérin le 17 juillet 1962 à la suite de l'échec des Bleus lors du tour qualificatif à la Coupe du monde 1962. Depuis le 30 octobre 1960, Georges Verriest occupe la fonction de sélectionneur de l'équipe de France.

Au début du mois d'octobre de l'année 1962, George Verriest contacte Raymond Kopa pour le sélectionner pour un match des éliminatoires du championnat d'Europe 1964 contre l'Angleterre qui doit se jouer à Sheffield. Kopa accepte, fait une bonne prestation et la France fait un match nul 1-1. Le joueur ne dispute pas la rencontre contre l'Allemagne le 24 octobre mais il est de nouveau sélectionné pour jouer contre la Hongrie à Colombes le 11 novembre 1962. Alors touché par la maladie de son fils, Raymond Kopa montre un faible niveau de jeu contre les Hongrois. De plus, la France s'incline à domicile trois buts à deux. L'ailier droit français est critiqué par la presse pour sa performance médiocre. Georges Verriest critique le joueur dans les médias. En réponse au sélectionneur, Raymond Kopa annonce aux journalistes : « En ne jouant que du pied gauche, j'ai encore ma place en sélection. Je vais vous le montrer, pas plus tard que mercredi, en Coupe d'Europe contre Vienne. ». Trois jours plus tard, Raymond Kopa réalise une excellente performance et marque en Coupe d'Europe contre l'Austria de Vienne. Le Stade de Reims, en l'emportant 5-0, se qualifie pour les quarts de finale de la Coupe d'Europe, lui permettant d'équilibrer les finances du club. Cette réponse par le jeu permet à Raymond Kopa d'être sélectionné pour jouer un match d'entraînement contre le Standard de Liège avec les Bleus. La France gagne 3-2 mais ne convainc pas. Verriest choisit d'écarter Kopa du groupe à la suite de cette rencontre. Lors du match aller des huitièmes de finale du Championnat d'Europe 1964, l'équipe de France est battue en Bulgarie un but à zéro.

Sous la pression d'une partie de la population, Georges Verriest sélectionne de nouveau Raymond Kopa pour la rencontre contre l'équipe bulgare à Paris le 26 octobre 1963. Avant de retrouver l'équipe de France, Kopa demande un entretien avec le sélectionneur. Prenant Henri Guérin comme témoin, le joueur demande au sélectionneur de retirer les critiques qu'il a émises à son sujet mais Verriest refuse et Kopa quitte la sélection. Après cette entrevue, Henri Guérin annonce à la presse que Kopa est responsable de l'échec des discussions et qu'il a même dénigré d'autres joueurs de l'équipe de France. Kopa réagit dans les médias et Guérin revient sur ses paroles. Cela n'empêche pas Raymond Kopa d'être suspendu trois mois, quinze jours pour le refus de sa convocation avec les Bleus et deux mois et demi supplémentaires pour son comportement. La France remporte finalement le match retour contre la Bulgarie 3-1 et se qualifie pour le tour suivant. Les journaux titrent « La France a gagné, Kopa a perdu. ». Raymond Kopa n'est dès lors plus appelé en équipe de France et la sélection contre la Hongrie est la 45e et dernière de sa carrière. Raymond Kopa est à nouveau dans l'équipe première de première division lors de la saison 1970-1971 mais seulement sur le papier. Il s'agit de remplir le quota de 11 joueurs professionnels pour le Stade de Reims. Lorsqu'il arrête de jouer pour l'effectif du club rémois, Kopa met un terme à sa carrière professionnelle. Cependant, il continue à jouer au football et participe à certains matchs amicaux. Alors qu'il va fêter ses 42 ans dans deux mois, il est même contacté par Just Fontaine, directeur sportif du Paris Saint-Germain, pour venir renforcer le club parisien alors en deuxième division. Kopa décline l'offre, mais participe quand même à un match amical de préparation avec Paris face à Saumur le 29 août 1973 lors duquel il marque trois buts. Il poursuit sa pratique en vétéran en Maine-et-Loire. Il joue au football en amateur jusqu'à 70 ans, âge auquel il doit s'arrêter à cause d'une ostéotomie à la jambe droite.

En 1954, Raymond Kopa commence à commercialiser son nom. Il négocie un accord avec l'équipementier Noël pour mettre sur le marché des chaussures à son nom. En 1958, ce sont des sodas portant son nom qui sont commercialisés. Il multiplie ensuite les articles à son nom, principalement sur des articles de sport et sur les vêtements de loisirs. Au début des années 1960, après son retour d'Espagne, il dirige un journal, un tabac et est copropriétaire d'un hôtel à Reims. Plus tard, il crée sa propre marque d'équipements sportifs : le groupe Kopa. À la fin de sa carrière sportive, il s'investit dans le groupe, travaille à gérer l'entreprise, fait le tour des usines et magasins. Il y travaille jusqu'à ce qu'il prenne sa retraite en 1991. Il découvre alors le tennis et se classe 15-5. Éblouissant balle au pied, Raymond Kopa est également un homme de caractère. Il mène ainsi avec son ami Just Fontaine une bataille contre les instances du football afin de mettre en place les contrats à temps pour les joueurs. Jusqu'à la fin des années 1960, les joueurs de football sont la propriété des clubs à vie. Raymond Kopa devient vice-président de l'UNFP. Kopa lance à un journaliste de France Dimanche « Les footballeurs sont des esclaves », avant de poursuivre « Aujourd'hui, en plein XXe siècle, le footballeur professionnel est le seul homme à pouvoir être vendu et acheté sans qu'on lui demande son avis ». La Ligue le suspend six mois avec sursis pour ces déclarations. Sous la pression d'hommes décidés comme Kopa, Fontaine, Eugène N'Jo Léa, Jean-Jacques Marcel et Michel Hidalgo, un syndicat des joueurs voit le jour dès la fin de l'année 1961 : l'UNFP. Le contrat à temps que le syndicat réclame est mis en application en France en 1969. Pendant la même période, il s'investit également dans les instances dirigeantes du football en étant membre du Conseil fédéral de la Fédération française de football du 4 janvier 1969 au 5 juillet 1969.

Lors des Coupes du monde 1978 et 1982, il est consultant pour l'antenne de radio France Inter. Il est une nouvelle fois consultant pour la Coupe du monde 1986 pour RMC. À l'occasion de la Coupe du monde de football de 2006, il commente la compétition sur un blog réalisé avec la chaîne de télévision ESPN Classic suivant le parcours de l'équipe de France jusqu'en finale. Deux ans plus tard, Kopa devient président d'honneur du Stade de Reims. Enfin, dans un tout autre domaine, il participe au rallye Paris-Dakar 1985, en étant le copilote d'Étienne Smulevici, sur Mitsubishi Pajero. Ils finissent l'épreuve à la 65e place. À Angers, Raymond Kopa rencontre Christiane Bourigault, joueuse de basket-ball au SCO, qu'il épouse le 28 juillet 1953. Avec sa femme, ils ont un fils prénommé Denis qui décède le 15 février 1963 d'un lymphosarcome. Longtemps, ils ne connaitront pas la nature de la maladie qui touche leur fils. Depuis, ils ont eu deux filles nommées Nadine et Sophie. Nadine a également été touchée par un cancer du sein, mais elle a été soignée à l’Institut Gustave Roussy. Depuis, Raymond Kopa s'est investi dans la lutte contre le cancer. En 2008, il décide de reverser les droits d’auteur de la réédition de son autobiographie Kopa par Kopa à l’Institut de cancérologie Gustave Roussy. Il a versé plus de 10 000 euros à l'institut. Après la fin de sa carrière de joueur de football, il vivait à Angers avec sa famille et possède une résidence secondaire, à la presqu'île de l'Isolella, en Corse qu'il gardera pendant trente-six ans. Au début des années 2000, il se porta acquéreur d'une nouvelle résidence corse qu'il occupa huit mois par an. Il s'éteint le 3 mars 2017 à l'âge de 85 ans.

Publié dans Sportifs

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