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Toomas Hendrik Ilves (né le 26 décembre 1953 à Stockholm en Suède), est un diplomate, journaliste et homme d'État estonien, président de la République d'Estonie de 2006 à 2016.

Ilves Toomas Hendrik
Ilves Toomas Hendrik
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Ilves Toomas Hendrik

Ilves est né le 26 décembre 1953 à Stockholm en Suède mais passe la plus grande partie de sa vie aux États-Unis, où ses parents ont émigré après l'occupation de l'Estonie par l'Union soviétique en 1940. Il fait ses études à l'université Columbia de 1972 à 1976, puis à l'université de Pennsylvanie où il obtient une maîtrise en psychologie en 1978. De 1974 à 1979, il travaille comme chercheur au département de psychologie de l'université Columbia. De 1979 à 1981, il est professeur d'anglais et directeur adjoint du Centre éducatif ouvert du New Jersey. De 1981 à 1982, il dirige le Centre de littérature de Vancouver (Canada). En 1983-1984, il enseigne la littérature et la linguistique estoniennes à l'université Simon-Fraser de Vancouver.

Il travaille de 1984 à 1993 à Radio Free Europe, d'abord comme analyste politique, puis comme directeur de la rédaction estonienne (1988-1993). Il se marie en première noce avec Merry Bullock dont il a deux enfants Luukas Kristjan en 1987 et Juulia Kristiine en 1992. Il se remarie en 2004 avec Evelin Int dont il a eu une fille, Kadri Keiu en 2003. Le couple divorce en 2015. Le 2 janvier 2016, il se marie à la lettone Ieva Kupče qui est cheffe de la Section politique de la National Cyber Security et conseillère du secrétaire d'État du ministère de la Défense de la République de Lettonie. Ils ont un garçon Hans Hendrik né la même année.

De 1993 à 1996, il est ambassadeur de l'Estonie aux États-Unis, au Canada et au Mexique puis ministre des Affaires étrangères de l'Estonie de 1996 à 1998 et de 1999 à 2002. Député européen depuis le 1er mai 2004, il a été tout au long de son mandat le premier vice-président de la commission des Affaires étrangères du Parlement européen. Il était membre du parti Les Modérés, devenu le Parti social-démocrate estonien. Il en a démissionné en septembre 2006 après avoir été élu à la présidence de la République d'Estonie. Le 27 août 2006, il échoue au deuxième et troisième tour de l'élection présidentielle, et doit donc attendre le quatrième tour, le 23 septembre, pour être élu face au sortant Arnold Rüütel. 

Parmi les quatre partis appuyant sa candidature, trois sont issus du centre droit. Le 29 août 2011, il est réélu pour un nouveau mandat par le Riigikogu, au premier tour, avec 73 voix sur 101. Son adversaire, Indrek Tarand recueille 25 voix. C'est la première fois, depuis l'indépendance de l'Estonie en 1991, que le président est élu dès le premier tour. Il est membre du conseil d'administration du think tank Les Amis de l'Europe en 2005, et est membre du comité exécutif de la Commission Trilatérale en 2005 et 2006.

Tag(s) : #Personnalités Politiques

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