L'Emprise du crime

Publié le par Lewis Milestone

L'Emprise du crime (The Strange Love of Martha Ivers) est un film américain réalisé par Lewis Milestone, sorti en 1946. A Iverstone, une nuit de 1928, la jeune Martha Ivers fugue avec son ami Sam Masterson pour échapper à la tyrannie de sa riche tante, Mrs Ivers. La police les retrouve et ramène Martha chez sa tante, qui recevait la visite du cupide précepteur de la jeune fille, Mr O'Neil et du fils de celui-ci, Walter, un garçon peureux du même âge que Martha. Plus tard dans la nuit, les deux jeunes gens sont dans la chambre de Martha, bientôt rejoins par Sam qui entre clandestinement par la fenêtre. Quelque temps après, sous les yeux de Walter, mais en l'absence de Sam qui a fui, Mrs Ivers bat froidement le petit chat de la jeune Martha qui, prise de colère, tue sa tante d'un coup de canne qui la projette dans l'escalier.

Martha, très calme et persuasive, invente une histoire d'homme venu du dehors, que Walter confirme, et que Mr O'Neil s'empresse d'accepter, entrevoyant tout l'avantage qu'il pourra tirer à s'occuper de cette héritière désormais seule au monde, et à la rapprocher de son fils. Les deux enfants ignorent que Sam n'a pas assisté à la scène. Dix-huit ans plus tard, Sam Masterson se retrouve par hasard dans la ville de son enfance, Iverstone. Un accident de voiture l'oblige à y passer la nuit. Il y rencontre une jeune femme, Toni Marachek, récemment sortie de prison, avec laquelle il sympathise. Toni devait retourner chez elle mais décide finalement de rester à Iverstone. 

Elle est alors emprisonnée à nouveau pour violation de conditionnelle. Sam apprend que Walter O'Neil est devenu procureur de la ville et qu'il est promis à une brillante carrière politique. Il apprend également qu'il a épousé Martha. Pensant demander un service à un vieil ami, il décide d'aller le trouver afin de le prier d'intervenir en faveur de la libération de Toni. Il rencontre également Martha à cette occasion. Les deux époux croient alors à une tentative de chantage, persuadés que Sam connait la vérité sur le meurtre de Mrs Ivers, pour lequel un innocent a été condamné. Pour compliquer le tout, Martha, qui est une femme de tête, semble toujours très éprise de Sam, qu'elle aimait déjà alors qu'ils étaient enfants...

L'Emprise du crime de Lewis Milestone avec Barbara Stanwyck
L'Emprise du crime de Lewis Milestone avec Barbara Stanwyck
L'Emprise du crime de Lewis Milestone avec Barbara Stanwyck

L'Emprise du crime de Lewis Milestone avec Barbara Stanwyck

Fiche technique

  • Titre : L'Emprise du crime
  • Titre original : The Strange Love of Martha Ivers
  • Réalisation : Lewis Milestone
  • Assistant réalisateur : Robert Aldrich et Richard McWhorter (non crédité)
  • Production : Hal B. Wallis
  • Société de production : Hal Wallis Productions et Paramount Pictures
  • Scénario : Robert Rossen et Robert Riskin (non crédité), d'après l'histoire de John Patrick Love Lies Bleeding.
  • Musique : Miklós Rózsa
  • Photographie : Victor Milner
  • Montage : Archie Marshek
  • Direction artistique : Hans Dreier et John Meehan
  • Décorateur de plateau : Sam Comer et Jerry Welch
  • Création des costumes : Edith Head
  • Effets visuels : Collaborateurs divers, dont Gordon Jennings (non crédité)
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Langue : anglais
  • Format : Noir et blanc - 1,85:1 - Mono - 35 mm (Western Electric Recording)
  • Genre : film noir, Drame
  • Durée : 116 minutes
  • Date de sortie : États-Unis 24 juillet 1946, France 5 décembre 1947

Distribution

Et, parmi les acteurs non crédités 

  • Walter Baldwin : Dempsey, le patron du garage
  • Gino Corrado : Un serveur
  • Tom Fadden : Un chauffeur de taxi
  • Olin Howland : Un employé du journal

Publié dans Films

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