Le Conquérant

Publié le par Dick Powell

Le Conquérant (The Conqueror) est un film américain de Dick Powell sorti en 1956. Le film a été un échec commercial, et a été marqué par la contamination de nombreux acteurs et techniciens à cause du tournage qui s'est déroulé à proximité d'un site d'essais nucléaire de l'armée américaine. Temujin et son frère Jmuga, chefs des hordes mongoles, enlèvent Bortai, la fille du chef tartare Kumlek. Au terme d'intrigues et de batailles, Temujin deviendra Gengis Khan. Les scènes d'extérieur ont été tournées en 1953 à Saint George (Utah), près de Yucca Flat, terrain des essais nucléaires atmosphériques de l'armée, dans un désert où le vent et les tempêtes de sable disséminaient la radioactivité (explosion de la bombe "Harry" du 19 mai 1953). L'équipe de tournage est exposée pendant trois mois à des radiations 400 fois supérieures à la dose normale acceptée communément. 

Elle totalisait 220 personnes et sur ce nombre, 91 ont développé avant 1981 une forme de cancer et 46 en sont morts, y compris Wayne. Ce taux de cancer est environ trois fois supérieur à celui attendu. John Wayne a eu un cancer du poumon en 1964 et il perdit un poumon ; et en 1979, il meurt d'un cancer de l'estomac. Mais il était aussi un grand fumeur (3 paquets par jour). Dick Powell est mort en 1963 d'un lymphome à 58 ans. Pedro Armendáriz, atteint d'un cancer, se suicida en 1963. Agnes Moorehead est morte le 30 avril 1974 des complications d'un cancer du sein, mais elle fumait beaucoup aussi. Susan Hayward est morte le 14 mars 1975, à 57 ans, d'une tumeur au cerveau. John Hoyt est mort d'un cancer en 1991 à 85 ans.

La présence de John Wayne dans le rôle de Genghis Khan est fréquemment citée comme l'une des « erreurs de casting » les plus notoires de l'histoire du cinéma. Un ouvrage publié en 1996 et consacré aux castings improbables du cinéma américain prend Le Conquérant pour symbole du genre en s'intitulant Starring John Wayne As Genghis Khan. Dans sa critique, parue dans Ciné Live, de Vercingétorix : La Légende du druide roi de Jacques Dorfmann (2001), le journaliste Marc Toullec use de la comparaison avec Le Conquérant pour souligner le peu de crédibilité du film : « Crédible dans le rôle de Vercingétorix, Christophe Lambert l'est à peu près autant que John Wayne dans celui de Genghis Khan dans Le Conquérant, l'une des plus drôles erreurs de casting de l'histoire du cinéma. » Le film a été un échec commercial, et Howard Hugues dont c'est la dernière production, a tenté de faire disparaitre toutes les copies du film, et en a refusé les diffusions télévisées. Le film n'est réapparu que lorsque le catalogue de RKO est devenu la propriété de Paramount en 1979.

 

Le Conquérant de Dick PowellLe Conquérant de Dick Powell

Le Conquérant de Dick Powell

Fiche technique

  • Titre : Le Conquérant
  • Titre original : The Conqueror
  • Réalisateur : Dick Powell
  • Scénariste : Oscar Millard
  • Musique : Victor Young
  • Photographie : Joseph LaShelle, William E. Snyder (crédité William Snyder), Leo Tover et Harry J. Wild
  • Montage : Robert Ford et Kennie Marstella
  • Direction artistique : Carroll Clark et Albert S. D'Agostino
  • Décors de plateau : Al Orenbach et Darrell Silvera
  • Costumes : Yvonne Wood et Michael Woulfe (pour Susan Hayward)
  • Production : Howard Hughes, Dick Powell et Richard Sokolove (producteur associé)
  • Société de production et de distribution : RKO Pictures
  • Pays : États-Unis d’Amérique
  • Genre : action, aventure
  • Format : couleur (Technicolor) - Son : mono (Western Electric Recording)
  • Durée : 111 minutes
  • Dates de sortie États-Unis : 22 février 1956 (Los Angeles), 28 mars 1956 (sortie nationale)

Distribution

  • John Wayne (V.F : Raymond Loyer) : Temujin, puis Gengis Khan
  • Susan Hayward (V.F : Jacqueline Ferriere) : Bortai
  • Pedro Armendáriz (V.F : Georges Aminel) : Jamuga
  • Agnes Moorehead (V.F : Germaine Kerjean) : Hunlun
  • Thomas Gomez : Wang Khan
  • John Hoyt (V.F : Pierre Asso) : Shaman
  • William Conrad (V.F : Jean Davy) : Kasar
  • Ted de Corsia (V.F : Jean Brochard) : Kumlek
  • Leslie Bradley (V.F : Jean-Henri Chambois) : Targutai
  • Lee Van Cleef (V.F : Jacques Beauchey) : Chepei
  • Peter Mamakos : Bogurchi
  • Leo Gordon : capitaine tartare
  • Richard Loo : capitaine de la garde de Wang Khan
  • Michael Wayne (non crédité) : un garde mongol

Cascades 

  • Jack N. Young

Publié dans Films

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