L'Insoumise

Publié le par William Wyler

L'Insoumise (Jezebel) est un film américain réalisé par William Wyler, sorti en 1938. En 2009, le film est rentré dans le National Film Registry pour conservation à la Bibliothèque du Congrès aux États-Unis. Pour se venger du fait que son fiancé, Preston Dillard "Pres" (Henry Fonda), un banquier de la Nouvelle Orléans, ait refusé de l'accompagner à l'essayage de sa robe, Julie Marsden (Bette Davis) décide de porter une tenue rouge écarlate au bal le plus important de l'année: celui où toutes les jeunes filles à marier sont vêtues de blanc. Sa famille et son fiancé sont choqués par sa décision, mais personne ne peut la convaincre de renoncer à son caprice.

Au bal de l'Olympe, l'arrivée du couple choque l'assemblée toute entière. Julie réalise l'ampleur de son faux pas et supplie Pres de la ramener chez elle, mais, intraitable, il la force à danser avec lui. Les autres couples quittent la piste, les laissant poursuivre seuls. Quand l'orchestre s'arrête de jouer, Pres ordonne au chef d'orchestre de continuer. Pres et Julie terminent la danse, sous le regard désapprobateur des invités. Une fois qu'il l'a ramenée chez elle, Pres fait ses adieux à Julie, rompant implicitement leurs fiançailles. Elle le gifle. Sa tante, Belle Massey (Fay Bainter), la supplie de le rappeler, pour lui demander pardon, mais elle refuse, avec arrogance, confiante qu'il reviendra vers elle. Au lieu de cela, il quitte la ville pour aller dans le Nord. Julie s'enferme chez elle et refuse de recevoir les visiteurs.

Un an plus tard, Pres retourne à la Nouvelle-Orléans, pour aider le Dr Livingstone (Donald Crisp) à convaincre les autorités de la ville de prendre des mesures nécessaires pour prévenir une flambée de fièvre jaune.En l'honneur de son ancien fiancé, Julie organise une réception chez elle, comptant sur le pardon de Pres et le retour de son amour. À son grand désespoir, Pres arrive au bras d'une autre femme, Amy (Margaret Lindsay), qu'il a épousée alors qu'il était dans le Nord. Désespérée, Julie pousse un de ses admirateurs, duelliste réputé, Buck Cantrell (George Brent), à se disputer avec Prés, mais la querelle tourne mal. C'est le jeune frère inexpérimenté de Pres (Richard Cromwell) qui provoque Buck en duel, dont il sort victorieux.

Comme le Dr Livingstone l'avait prévu, une épidémie de fièvre jaune frappe la ville. Pres tombe malade et, comme toutes les autres victimes, doit être mis en quarantaine sur une île, en dehors de la ville. Amy se prépare à aller au lazaret pour s'occuper de son mari, mais Julie l'arrête. Elle dit à la Nordiste qu'elle ne saura pas comment traiter avec les esclaves et les usages en vigueur sur l'île. Elle lui demande, en suppliant, d'y aller à sa place comme un acte de rédemption. Amy hésite, craignant que Prés aime encore son ancienne fiancée. Julie admet que Pres ne l'aime plus et Amy lui donne sa bénédiction pour accompagner son mari.

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L'Insoumise de William Wyler

Fiche technique

  • Titre : L'Insoumise
  • Titre original : Jezebel
  • Réalisation : William Wyler
  • Scénario : Clements Ripley (en), Abem Finkel, John Huston, Robert Buckner (en) d'après la pièce Jezebel de Owen Davis
  • Production : William Wyler, Henry Blanke (en) (producteur associé) et Hal B. Wallis (producteur exécutif)
  • Société de production : Warner Bros. Pictures
  • Musique : Max Steiner
  • Photographie : Ernest Haller
  • Montage : Warren Low
  • Direction artistique : Robert Hass
  • Costumes : Orry-Kelly
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Format : Noir et blanc - 35 mm - 1,37:1 - Son : Mono
  • Genre : Drame
  • Durée : 104 minutes
  • Dates de sortie : États-Unis : 10 mars 1938 (première à New York), 26 mars 1938 (sortie nationale), France : 5 octobre 1938

Distribution

  • Bette Davis : Julie Marsden
  • Henry Fonda : Preston Dillard
  • George Brent : Buck Cantrell
  • Margaret Lindsay : Amy Dillard
  • Donald Crisp : Dr. Livingstone
  • Fay Bainter : Tante Belle
  • Richard Cromwell : Ted
  • Henry O'Neill : Général Bogardus
  • Spring Byington : Mme Kendrick
  • John Litel : Jean La Cour
  • Gordon Oliver (en) : Dick Allen
  • Janet Shaw : Molly Allen
  • Theresa Harris : Zette
  • Margaret Early : Stephanie Kendrick
  • Irving Pichel : Huger
  • George Renevant : De Lautruc

Et, parmi les acteurs non crédités 

  • Stuart Holmes : Docteur au duel
  • Charles Middleton : Officier

Publié dans Films

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